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October 28, 2004

pekemazinger

maricarmen me contó el otro día que había visto por televisión, o había leído, que la esposa de tony blair ha confesado estar enganchada a ebay y a la compra de pisos de lujo. a mí estos últimos todavía me quedan un tanto grandes, para qué les digo que no si sí, pero lo que es ebay se ha convertido en mi adicción más peligrosa.

ya podemos ir mi pekeña y yo semiuniformados, después del regalito que le acabo de hacer. como verán a continuación, esta camiseta no es igual a la mía, pero ambas rinden tributo al imperecedero mazinger z. creo que ella no es en absoluto tan fanática como yo del superrobot, pero por lo que me contó ha causado sensación por las calles de huelva con su mazinger, que, como no podía ser de otro modo, es también pekeño.

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aquí tienen la supercamiseta del robot más bacán de todos los tiempos con la que maricarmen sorprende ahora al personal onubense. Posted by Hello

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y aquí pueden ver con detalle a este mazinger z pigmeo. Posted by Hello

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October 25, 2004

se me olvidó shakira

hoy tocó clase de cultura, nada más ni nada menos que sobre colombia. les pregunté qué sabían de ese país, y la primera respuesta fue, increíblemente, que allí tiene lugar la historia de aquella película con michael douglas y kathleen turner titulada romancing the stone (en españa, tras el corazón verde, en américa latina no tengo ni idea). poco después salieron los trillados pero reales e inevitables temas de la droga y la violencia.

la única pregunta inteligente y demostrativa de algún tipo de interés en cualquier cosa que no sean los steelers vino de patrick, mi favorito, que es con diferencia el más despierto y estudia ciencias políticas. me preguntó si la guerra civil colombiana afecta al ecuador. y yo le contesté que sí, y traté de explicarle cuáles son las partes en conflicto y tal, pero es condenadamente difícil expresar un asunto tan complejo en un lenguaje inteligible para primer nivel de español.

nadie sabía quién era gabriel garcía márquez. ni uno solo. o sea, ni les sonaba el nombre. les dije, y creo que no exagero, que se trata de uno de los cinco novelistas más conocidos y vendedores, si no el más, del siglo xx. y no en américa latina o en el área de influencia del español, sino en todo el mundo. no parecían muy impactados, la verdad. dudo mucho que lean ni siquiera en inglés. y no digo que sean peores que nadie: la mayoría de la gente simple y llanamente no lee, porque al fin y al cabo la literatura no es tan importante.

obviamente tampoco conocían a carlos vives, jamás habían oído hablar de cumbias o vallenatos, juanes no les suena de nada pese a que arrasó en los últimos grammys latinos (y es que después de todo los que cuentan son los grammys no latinos). ni lo intenté con el gran joe arroyo. ahora bien, estúpidamente se me olvidó mencionar a la única persona colombiana que seguro conocen: shakira. mañana tendré que corregir mi falta.

p.d. del día siguiente: kai me acaba de informar que en español latinoamericano la peli aquella se llamó en busca de la esmeralda perdida, que por supuesto me parece un título mucho mejor que el peninsular.

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October 23, 2004

pitt vs. cmu

anoche hubo fiesta en casa de erik, un sueco que habla el español con impecable acento rioplatense (en serio que cuando lo conocí pensé que era argentino o uruguayo), y su mujer, una uruguaya llamada silvia. ella es del enemigo, esto es, de carnegie mellon university, institución conocida más habitualmente como cmu. se trata de la otra universidad de pittsburgh. en realidad la ciudad tiene varias más aparte de pitt y de cmu, pero estas son las dos más grandes, la una (la mía) pública, la otra (la de los aniñados) privada. silvia hace más o menos lo mismo que yo pero allí en cmu, entidad que, como ayer pudimos comprobar en vista del nivel de vida de este par, paga algo mejor que pitt a sus graduate students.

por cierto que el jueves estuvo kerry, acompañado por su fiel escudero bon jovi, en cmu, para compensar el hecho de que hace unos meses la cosa (idéntica, también con bon jovi, no sé si se acuerdan de que maricarmen y sus amigas asistieron, y creo que no precisamente para ver a kerry) fue en pitt. yo no acudí al mitin porque mi corporativismo me impide pisar territorio enemigo. a lo mejor hago una excepción la próxima semana, pues visita cmu nada más ni nada menos que michael moore. hace como dos semanas estuvo allí george soros dando una charla. en fin, que va gente importante a cmu. pero pitt no se queda atrás, ¿eh? por ejemplo, dentro de poco vienen fredric jameson, uno de los grandes gurús de la teoría postmodernista, y antonio negri, neomarxista coautor, junto a michael hardt, de empire, libro que en apenas cuatro años ya se ha convertido en un pequeño clásico moderno (aunque muy discutido) dentro de las ciencias sociales.

más cosas sobre las universidades de pittsburgh. tanta coincidencia parece imposible, pero tres de los ganadores del premio nobel de este año están relacionados con pitt o con cmu. wangari muta, flamante nobel de la paz, es ex alumna de pitt, donde hizo un master en ciencias biológicas a mediados de los sesenta. por su parte, finn kydland, profesor de cmu, y edward prescott, ex alumno y ex profesor de la misma universidad, acaban de ganar el nobel de economía. por si eso fuera poco, el nobel de medicina del año pasado, paul laterbour, se doctoró en pitt en 1962. a lo mejor estoy en mi camino al nobel de literatura. claro que ese premio se lo dan a escritores, a productores de literatura, no a payasetes dedicados a hablar de literatura como si eso llevara a alguna parte...

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fieles pupilos

el otro día, dos de mis alumnos se me acercaron al final de la clase para preguntarme (en español, lo cual fue aun más conmovedor) si voy a dar spanish 0002 el próximo semestre. obviamente, querían seguir contando conmigo como guía espiritual en su atribulado periplo por el enmarañado bosque de este idioma absurdo, así que al menos para ellos se ve que mis clases no son malas y eso siempre es un halago. tuve que contestarles, sin embargo, que lo más probable es que un servidor repita en spanish 0001 en primavera, y que de todos modos no estoy nada seguro de que ellos tengan la posibilidad de escoger el profesor que quieren y tal.

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October 17, 2004

fotos de pitt

no tengo nada que contar y no tengo tiempo para escribir, pero en lugar de forwardear las fotos del campus de pitt que me ha enviado mariauxi y llenarles así sus buzones de correo electrónico se me ha ocurrido que mejor las posteo aquí. créditos: todas las fotos son de mariauxi menos la última, que de hecho no es del campus de la universidad sino del downtown pittsburghés, y que es de una amiga de maricarmen llamada beatriz.

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cathedral of learning


empezamos, como de costumbre, por la siempre imponente y un poco tenebrosa cathedral of learning. de sus cuatro lados, dos los han dejado sin limpiar como recuerdo permanente del hollín que se acumulaba en todos los edificios de pittsburgh hasta hace unos veinticinco años, cuando esta ciudad era la capital mundial del acero. allí, en el decimotercero de sus como cuarenta pisos, estudio yo. Posted by Hello

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forbes & bigelow


pueden ver aquí una panorámica de lo que es el centro neurálgico del campus. de izquierda a derecha: la hillman library, las litchfield towers, el edificio william pitt union, y una puntita de la parte inferior de la cathedral. en ese cruce de calles transcurre la mayor parte de mi vida actualmente. no se ven otros lugares importantes, como el david lawrence hall, que queda detrás de hillman, y el posvar hall, que está al lado izquierdo de ésta. y, claro, tampoco se ve hemingway's, que queda un poquito más allá de las torres. Posted by Hello

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diplodocus carnegii


no, no se trata de jurassic park. se trata del dinosaurio a tamaño natural que hay enfrente de la cathedral y de la biblioteca, al lado de las instalaciones del museo carnegie, y sirve de punto de referencia y de encuentro para todo y todos en el campus, más o menos como 'la pata derecha de la portada' en la feria de abril. ¿a que parece vivo? Posted by Hello

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dr. tiranosaurio


¿qué les parece este t-rex vestido de médico en quirófano? la obsesión por los dinosaurios se debe a que pittsburgh tiene, en el carnegie museum of natural history concretamente, una de las mejores colecciones de lagartos terribles de estados unidos, esto es, del mundo. por temporadas llenan la ciudad de pequeñas estatuas de saurios hechas por diversos artistas con los más variados motivos. hace como un año les mandé, creo, un tiranosaurio disfrazado de jugador de fútbol americano. de los steelers, claro. Posted by Hello

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dinosteelers


he aquí al tiranosaurio con la equipación de los steelers, en una foto tomada hace algo más de un año, cuando maricarmen y yo recién llegamos aquí. Posted by Hello

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skyline


y por último aquí tienen el skyline de pittsburgh al anochecer, por cortesía de beatriz, una chilena amiga de maricarmen. Posted by Hello

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October 16, 2004

brevísimo update

pitt ganó 20-17 en el tiempo extra. no hubo paliza, pues, y boston college consiguió empatar absurdamente a último momento del tiempo reglamentario pese a que todo parecía controlado. muy entretenido el partido, y hasta el final, como pueden ver. eso sí, un frío inhumano (y es recién octubre, maldita sea mi estampa) así como una lluvia pertinaz toda la primera mitad. pero estuvo muy divertido, sí señor. ahora a trabajar. y ahora sí hasta la próxima.

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novedades en el frente

la principal novedad es que ya mis bastardillos rindieron su primer examen oral. bastante bien, contra todo pronóstico, y es que parece que se esforzaron lo suyo. buenos chicos.

la prueba era en parejas y consistía en conversar entre siete y ocho minutos asumiendo uno de dos roles: progenitor o progenitora curioso o curiosa e hijo o hija obligado u obligada a contestar preguntas sobre su nuevo novio o nueva novia. qué tal eso, mother. si es que si cervantes hubiera tenido que redactar el quijote hoy en día no le habrían salido dos tomos sino cuatro, ahora que no se puede decir simplemente que el perro es el mejor amigo del hombre sino que el perro y la perra pueden ser (para no ofender a gatos y gatas) el mejor amigo o la mejor amiga del hombre o la hombra.

el caso es que lo hicieron bien. mejor, en general, las mujeres que los hombres, he de admitir. aunque también he de apuntar que ellas tendían más a soltar de memoria el diálogo (y la idea no era esa ya que queremos producir hablantes de español y no actores), asumo que no porque no sean capaces de improvisar sino, simple y llanamente, porque estudian más. pero entonces yo interrumpía y, como casi nadie consumió todos los minutos disponibles, al final los ponía a hablar sin guión de cualquier tema que se les ocurriese. hubo sólo una pareja francamente floja, y un par estuvieron fenomenales, demostrando no sólo corrección gramatical, dominio de un cierto vocabulario, pronunciación decente y tal, sino también ingenio. casi llegué a sentirme paternalmente orgulloso, yo que tan poco paternal soy.

esta semana también me tocó participar en el diseño del próximo examen escrito junto a cynthia y roberto, dos argentinos sin embargo bastante simpáticos. siempre tengo la impresión de que los tests que les hacemos son demasiado fáciles, al menos para el nivel de mi clase, no sé si para el de las demás. pero bueno, así es la vida, y tampoco es plan de joderlos. hay vacas que sí nos acordamos de cuando fuimos terneras (entre otras cosas porque seguimos siéndolo en parte).

en fin, que hoy he escrito ya demasiado. dejo pues de torturarlos y me despido hasta la próxima, que no será dentro de poco. tengo que organizar y limpiar este chiquero, ya que planeo dar una fiestecilla el próximo fin de semana con la excusa de inaugurar el piso y celebrar el cumpleaños del gran jungwon. ya les contaré.

p.d.: el bajista no toca hoy. estará de juerga, normal un viernes. o estará dando el concierto para el que practicó tanto estos últimos días.

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deporte y ketchup

mañana, o mejor dicho dentro de unas horas, voy a heinz field otra vez, más o menos un año después, para ver un partido de fútbol americano. obviamente no de los steelers, verdadera religión pittsburghesa para cuyos encuentros las entradas son carísimas y muy difíciles de conseguir, sino de los panthers, el equipo de pitt. nos toca meterle una paliza al boston college.

voy a ir con lizardo, merced a dos entradas gratuitas que nos ha obsequiado rich, siempre dispuesto a subsidiarme para que pueda disfrutar de esta ciudad pese a mi indigencia. no es que me encante el fútbol americano, pero al menos la otra vez que fui al estadio me divertí, y después de todo a caballo regalado no se le mira el diente. esperemos que el tiempo acompañe, aunque lo dudo, porque ya está haciendo bastante frío y parece que va a llover.

no sé si saben que heinz field se llama así en honor a heinz, la empresa aquella del ketchup por antonomasia, cuya base está en pittsburgh. y no sé si saben que teresa heinz, la mujer de john kerry, es de esos heinz o, mejor dicho, ahora es de esos heinz porque es la viuda del king de esos heinz. pequeña fortuna la de la pobre chica. ya lo dijo el siempre genial jay leno hablando de las críticas de kerry a las capas más altas de la sociedad gringa y en especial a la política de bush de favorecer a los ricos con recortes del impuesto a la renta: "if you don't like rich people you should keep yourself from marrying them".

un misterio: en españa (y creo que en ecuador) hay mayonesa heinz, pero aquí no. cosas de la globalización.

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desencuentros

cuando la polémica por la celebración o no de los quinientos años de la llegada de colón a américa, en españa intentaron vender la cosa ya no como descubrimiento del continente, una idea que no resulta muy grata por lo general a oídos americanos, sino como encuentro de dos mundos o dos culturas o algo por el estilo, para lograr la participación de las repúblicas criollas. buen intento, aunque poco creíble. máxime si para conmemorar ese agradable y amistoso encuentro lo mejor que se le ocurre al gobierno español es emitir un billete de mil pesetas con la careta de cortés por un lado y la de pizarro por el otro. un macabro insulto en toda regla a millones de personas, ¿no creen? y bajo mandatario en teoría de izquierda.

el otro día una compañera de clase argentina, esta sí arquetípicamente antipática, me comentó que en su país se ha armado la de san quintín porque, en un discurso para el patéticamente llamado día de la raza (12 de octubre), el cónsul español en córdoba dijo poco más o menos que menos mal que españa conquistó américa porque ésta estaría (aun) peor con los indios. aquí tienen el link al artículo correspondiente del diario clarín. eso me recordó el incidente de iberia sobre el que les mandé un forward que no sé si todos habrán leído. resulta que una grabación de audio que se emitía en los vuelos de la compañía española afirmaba que el ecuador es un país poblado en su mayoría por indios que no saben castellano, que las mulatas costeñas son muy promiscuas sexualmente y llegan a tener cinco hijos de padres distintos, y que hay una minoría blanca que domina la economía nacional y que evita el seseo porque quiere hablar como los españoles (de dónde habrán sacado esto, dios bendito, porque lo otro es pura ignorancia y puro racismo, pero lo del seseo ya demuestra una imaginación desaforada). por supuesto, iberia tuvo que retirar la grabación y ofrecer disculpas. pueden leer aquí la correspondiente noticia del diario el universo. así no hay quien se entienda y se lleve bien. una cosa es que seamos hermanos y otra que tu hermano venga a insultarte, ¿no?

con todo, creo que estamos casi condenados a entendernos, porque al fin y al cabo somos casi lo mismo. o no. el caso es que desde hace años hay de hecho una relación especial entre españa y ecuador, a regañadientes si se quiere, pero ahí está. me gustó, y me pareció mucho más positivo en este a ratos complicado diálogo entre madres patrias, patrias y antipatrias, esta columna de santiago roldós aparecida en la revista vistazo. para los no ecuatorianos, santiago roldós es hijo de jaime roldós, presidente del ecuador en la vuelta a la democracia de fines de los setenta (casi al mismo tiempo, por cierto, que la vuelta a la democracia de españa), y también sobrino del defenestrado presidente abdalá bucaram.

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October 14, 2004

ernesto ya no es lo que era

algo de política, pedía luisra el otro día. pero es que son malos tiempos para la política. y no me refiero al estado actual del planeta, de por sí ya carepescado (aunque no más que en otros muchos momentos de la historia, diría yo), sino a mi situación personal. estoy completamente alejado de la política en los últimos tiempos. mi desconexión llega al punto de que ni siquiera he visto los famosos tres debates entre el emperador bush, ese amigo personal y socio empresarial de la familia bin laden, y el aspirante a emperador, sosomán kerry. por la prensa sé, sin embargo, que según las encuestas el retador ha estado más convincente que el campeón reinante.

difícil ver debates televisados si uno no ha enchufado todavía la televisión. llevo ya tres semanas aquí y todo sigue hecho un desastre, ocupado como estoy entre las clases que tengo que dar y las que tengo que recibir. en cualquier caso mi ajetreo existencial no explica del todo, supongo, este relativo desinterés por el estado del imperio que es al fin y al cabo determinante para el estado de la nación que es al fin y al cabo determinante para el estado de uno mismo. creo que mi descreimiento ha llegado a un punto de no retorno con respecto a varias cosas. y, por cierto, creo que bush va a ganar digan lo que digan los sondeos. pero aun con más convencimiento creo que el que gane kerry no va a significar ningún cambio sustancial y mucho menos una mejoría.

política... quizá lo más político que he hecho últimamente ha sido una demostración práctica de lo perdido que está todo. tras ducharme el otro día antes de ir a impartir mi clase de español del chiste descubrí que no tenía otra camiseta limpia que la del che. dudé, para qué vamos a negarlo. si la cosa hubiera sido para ir a clase con beverley o con martin, por supuesto, no habría dudado. sólo faltaría que en la cuna de la democracia moderna uno no pudiera andar con la camiseta que le venga en gana. si dudé fue porque la cosa era para dar clase. aquí le advierten a uno desde el minuto uno que no se meta en cuestiones sexuales, raciales, religiosas o políticas (como si hubiera otros temas de qué conversar) y que uno al fin y al cabo es un representante de la universidad. me pareció que tal vez una camiseta del che no era el atuendo más apropiado para dar una clase de español delante de dieciséis gringuillos casi adolescentes. al final me la puse, claro, entre otras cosas porque, repito, no había demasiada alternativa. obviamente no pasó nada. es más, nadie pareció notar la presencia de ese otrora amenazador símbolo antiimperialista. puede que estos chiquillos no sepan, simple y llanamente, quién fue el che. si alguno de ellos por ventura lo reconoció, seguramente lo asoció más con rage against the machine, después de todo un producto de una multinacional, que con cualquier idea de revolución. vivimos en un mundo en que tiene mucho más sentido la famosa caricatura (publicada en time o newsweek, no recuerdo, con motivo del trigésimo aniversario de la muerte del personaje a manos de la cia y el ejército boliviano) de la clásica imagen del che mirando al horizonte hasta la victoria siempre con una boina que en lugar de una estrella roja tiene el visto bueno del logo de nike.

p.d. para luisra: como ves, 1-0. jamás osó tu camiseta del che (en realidad de rage against the machine) profanar los sagrados predios del abc de sevilla. tampoco hubiera pasado nada.

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bajo

el bajista de aquí al lado está tocando ahora mismo 'only in dreams', de weezer, así que como ven el hombre (que últimamente está más inspirado que de costumbre o tiene pronto un concierto pues ya no practica una o dos veces a la semana sino todos los días hasta altas, muy altas horas de la noche o más bien de la madrugada) al menos tiene buen gusto...

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October 09, 2004

sin novedad en el frente

hola a todos y todas. no hay tiempo para escribir y, de todos modos, no hay grandes novedades que contar. yo aquí, razonablemente bien como de costumbre, pero a) ya con algo de frío sobre todo por las noches y b) más liado que la pata de un romano, como dicen en españa, porque el lunes me toca hacer una exposición para mi clase sobre novela picaresca con john beverley. ya leímos el anónimo lazarillo de tormes y el buscón de quevedo, y a mí me corresponde hablar nada más ni nada menos que acerca del guzmán de alfarache de mateo alemán. tremenda labor, como se imaginarán, para un analfabeto funcional (eso siempre dijo mi madre) como yo. veremos qué tal. hasta pronto.

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October 02, 2004

ambientillo universitario

anoche hubo korean bbq en casa del gran jungwon. muy bien la cosa, muy rica la comida. ¿réquiem por el perro del vecino?

antes de esa reunioncilla fuimos al qdoba, un restaurante mexicano cerquita de la cathedral, para aprovechar los precios especiales y el piqueo gratis de una especie de fiesta de la asociación de estudiantes graduados de pitt. dólar cincuenta por un ron con cola, nada mal en estos tiempos de crisis.

hoy, en cambio, tocó hacer de mano de obra barata para mariauxi. cuando iba llegando al posvar hall, donde queda su oficina, vi que enfrente de la cathedral había un concierto. era un tipo rapeando como sólo los negros gringos saben. tres horas más tarde, cuando salí del posvar hall, fui para allá a ver qué tal. ahora estaba un grupo rocanroleando como sólo los blancos gringos saben. averiguada la cosa, eran the clarks, una banda de aquí de pittsburgh a la que (viejo como soy ya según luije) por supuesto no conocía, pero que al parecer son bastante famosos (tocaron hace como un mes en el late show de david letterman) y sonaban bastante bien en vivo para mi gusto (básicamente, postgrunge de ése que quedó instituido como la versión actual del rock una vez que lo alternativo se hizo mainstream de la mano de nirvana). de todos modos no me quedé hasta el final, porque me entró frío y se me antojó un tanto patética mi solitaria estampa en plena multitud. en fin, cosas de oakland, otra vez.

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rpctv



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