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July 27, 2005

cajón de sastre

en las últimas semanas les he dado algunas clases particulares a un par de alumnos de pilar desesperados por asegurarse el aprobado en spanish 0002 porque de él depende que este verano se gradúen o no. creo que hemos avanzado, en especial con uno de ellos, brandon, por cuyo pase pongo la mano en el fuego, ya que he comprobado que el hombre se esfuerza. con el segundo, josh, es otro cantar, porque no lo veo tan dedicado, y porque de entrada tenía menos bases sobre las cuales trabajar. y es que además, si es criminal e iluso pretender que un alumno consiga meterse en la cabeza en apenas seis semanas lo que normalmente se hace en cuatro meses (caso de brandon), peor pinta la cosa si este alumno viene de cursar el primer nivel de español en el primer período veraniego, es decir, inmediatamente antes y también en mes y medio (caso de josh). la universidad no debería permitir una sinrazón así, pero como siempre digo poderoso caballero es don dinero, y ante esto no hay nada que hacer. aprender es evidente que estos chicos no van a aprender, aun si están interesados, que normalmente no lo están. graduarse, ojalá.

esa ha sido en realidad mi única ocupación seria en tiempos recientes. por eso hay tanta foto de comida y bebida, como apunta la rubia, y por eso sólo relato anécdotas de bar. no fuimos a ny por segunda vez el fin de semana del 16 de julio, pese a que mariauxi y rich fueron para asistir a una boda, porque iba a hacer mal tiempo y al fin y al cabo habíamos ido hacía menos de un mes. maricarmen opina que el tiempo aquí está loco, que no es normal que un día haga un sol terrible y que al otro lluevan gatos y perros como dicen los gringos, y que no se siente en verano. yo le contesto que debería empezar a pensar que no es el resto del planeta lo que es raro, sino españa, y más en concreto andalucía: no todo el mundo vive en pleno desierto del sáhara. lo mismo con respecto a la alimentación: los españoles creen que todos los demás comen a horas extrañísimas, cuando lo que resulta insólito es almorzar a las tres o cuatro de la tarde y cenar casi a medianoche (alegan ellos que es por el clima, pero no veo a los portugueses ni a los italianos ni a los marroquíes siguiendo horario tan sui géneris).

lo cierto es que los gringos sí se pasan un poco en ese sentido. esta gente está almorzando a las once y media de la mañana y cenando a eso de las cinco y media o seis de la tarde. como adivinarán los que estén al tanto de mi condición de pisado, en este humilde hogar se observa religiosamente el horario de comidas español, faltaba más. pero eso es bueno, porque siempre que vamos a comer por ahí aprovechamos las promociones de early dinner (¡a las cuatro de la tarde que para nosotros es obviamente hora para almorzar y no para cenar!) o de late dinner (a partir de las nueve de la noche en hemingway's, por ejemplo, o a partir de las once en india garden, spice café o mad mex).

y la verdad es que el clima aquí es un poco una locura. ahora último ha estado ya definitivamente caluroso, y caluroso de verdad, en plan casi guayaquil. porque, si bien el termómetro no sube de treinta y cinco grados y usualmente se queda varios grados por debajo de eso, se trata de un calor húmedo como el guayaquileño, no de uno seco como el sevillano (que, eso sí, resulta insufrible también aun sin tanta humedad pues cuarenta y cinco grados no lucen bien salvo en libros de récords). aquí uno se ensopa apenas sale de la ducha, como en mi tierra natal, a menos que tenga aire acondicionado. pero he ahí otro problema: los gringos, cuando se ponen a climatizar, climatizan a lo bestia. en serio que estar mucho rato en la biblioteca, en el supermercado o incluso en el autobús puede convertirse en una tortura. dice lizardo que el clima ideal, oh sorpresa, es el quiteño. nada que ver: a mí me parece triste y no soporto que llueva todos los santos días. pero, si alguna vez vi en una tele local sevillana cómo alguien hablaba del "clima privilegiado" de sevilla, supongo que toda opinión es válida como suelen decir desde hace años los que creen que la historia se ha acabado y los que defienden lo politically correct por encima de lo correcto.

pittsburgh, por si no lo saben y por si no lo han visto en las fotos, tiene dos ríos, el allegheny y el monongahela, que se juntan en la punta del golden triangle para formar otro, el ohio, que como es obvio se adentra en este enorme país rumbo al estado que le dio la reelección a george jr. más o menos enfrente del downtown, hacia el sur y cruzando el monongahela, se halla un mall bastante simpático llamado station square porque aprovecha una antigua estación ferroviaria (algún día tendré que escribir sobre las curiosas coincidencias que encuentro yo entre esta ciudad y sevilla, donde también han transformado la estación de córdoba en centro comercial). más o menos enfrente de oakland, también atravesando el río, queda un barrio bastante simpático llamado south side. el domingo pasado nos dio por ponernos aventureros e irnos hacia el ignoto sur. fuimos al centro y de allí cruzamos hasta station square, una de cuyas atracciones es el hard rock cafe pittsburgh. como todos los jarrocafés del mundo, el de aquí es considerablemente caro, por lo que me pareció perfecto para aceptar la invitación a almorzar que me había hecho maricarmen (la niña tenía tarjeta de crédito y yo sin saberlo). todo muy rico, y al final no tan caro como podría haber sido, porque compartimos un par de supuestos entremeses en lugar de pedir cosas más contundentes. en serio que las porciones en estados unidos son descomunales: así se han puesto los gringos desde los setenta. total, que para qué contarles, si pueden ver las fotos. después del hard rock cafe subimos en incline hasta mount washington, punto de origen de casi todas las postales de pittsburgh que he visto en mi vida. hay allí una serie de restaurantes, carísimos desde luego, que gozan según los expertos de una de las diez vistas más románticas del país. nosotros no fuimos y probablemente nunca iremos a ninguno, pero con los miradores nos basta, ahora hasta les han puesto unas mecedoras muy cómodas. el día no estaba de lo más despejado, pero de todos modos mount washington siempre vale la pena, por algo es el típico paseo pittsburgués. más tarde nos fuimos para el south side, barrio obrero lleno de bares que últimamente está en proceso de regeneración urbana, porque no sólo en guayaquil hay alcaldes empeñosos con amigos ávidos de hacer negocios. allí medio nos perdimos, de hecho nos perdimos bastante, y acabamos tomándonos una cervecita antes de retornar a oakland. acá en teoría ya íbamos de retirada, pero camino a casa vimos un letrero tentador que anunciaba pintas de yuengling muy baratas en el fuel & fuddle (sí, confieso que he pecado, le fui infiel a hemingway's), así que nos metimos en ese bar para pegarnos otro par de bielitas y cenar algo más o menos ligero. no está mal para un domingo cualquiera, ¿eh?

mañana más a esta misma hora y por este mismo canal.

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maricarmen superstar

ya sé que estoy en plan vago y que esto parece más un álbum de fotos que un blog, pero es que en los últimos tiempos como que no ando inspirado, en todo caso prometo escribir algo medianamente consistente mañana.

por ahora me limito a colgar unas cuantas instantáneas con doña pekeña, cómo no, en papel protagónico. algunas se explican por sí mismas, en otras he indicado brevemente de qué se trata, mañana (repito) contaré más detalles del último par de semanas, por ejemplo acerca de nuestro superdomingo, del cual tienen más abajo la mejor y más rica nata, si no en relato, sí en imágenes.

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maricarmen con oakland a lo lejos


la foto es de hace más de una semana. pertenece al día en que fuimos a ver la carrera de autos antiguos en schenley park, como conté en el correspondiente post. más o menos por la zona de south oakland que se alcanza a ver a lo lejos desde el panther hollow bridge vivimos nosotros. schenley park es una amplísima área verde de cuya vista disfrutamos todos los días porque queda justo detrás de parkview avenue (de ahí, claro está, lo de parkview avenue). Posted by Picasa

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maricarmen con el margarita de su vida


esta imagen también tiene sus días. es de la semana pasada, cuando fuimos a cenar al mad mex, por ustedes ya conocido. una oferta como las de los corleone: comida tex-mex a mitad de precio y margaritas gigantes a seis dólares. Posted by Picasa

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maricarmen en plan diva junto al río monongahela


aquí empezamos con las instantáneas del domingo pasado, cuando decidimos lanzarnos a la aventura de cruzar el río y adentrarnos primero en station square y más tarde en el south side. este es el principio del puente que lleva del downtown a station square. Posted by Picasa

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maricarmen en el hard rock cafe (i)


coctelitos para empezar, y con una coctelera en forma de guitarra eléctrica de regalo, en el hard rock cafe pittsburgh. soundtrack: "show me the way", de peter frampton. Posted by Picasa

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maricarmen en el hard rock cafe (ii)


no podía faltar la foto con el famoso rótulo detrás. soundtrack: "shine", de collective soul. Posted by Picasa

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maricarmen en el hard rock cafe (iii)


y en eso llegó la comida. poca cosa, como verán. soundtrack: "bohemian rhapsody", de queen; "rock me amadeus", de falco; "ticket to ride", de los beatles...

(así es, doña pekeña se puso su chaqueta, quién entiende a estos norsaharianos.) Posted by Picasa

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maricarmen en el hard rock cafe (iv)


todo lo bueno tiene un final, a veces igual de bueno que lo anterior, como con este nada desdeñable postre. soundtrack: "smells like teen spirit", de nirvana. Posted by Picasa

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maricarmen risueña con pittsburgh al fondo


subíamos en el incline que lleva de station square a mount washington, desde donde se tiene una espléndida vista de la ciudad, incluso en un día no demasiado despejado como aquel. Posted by Picasa

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maricarmen melancólica con pittsburgh al fondo


quizá la escena le trajera recuerdos de su natal san juan.

¿se alcanza a distinguir el ppg building, tan característico de pittsburgh, con su azotea como de castillo medieval? Posted by Picasa

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maricarmen ante la ortodoxia


no por nada vinieron a esta ciudad carretadas de rusos, entre muchos otros inmigrantes europeos, para trabajar en la por aquel entonces boyante industria del acero. esta es una de las varias iglesias ortodoxas que hay en pittsburgh. en este caso concreto nos hallamos en el south side. Posted by Picasa

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maricarmen con una típica iron city


en realidad mejor que iron city debieron ponerle steel city (después de todo pittsburgh fue la capital del acero, no del hierro, por eso los steelers se llaman como se llaman). el caso es que es la cerveza de pittsburgh junto a la aun más rica e igual de barata yuengling. Posted by Picasa

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July 17, 2005

a day at the races

hoy estuvimos en schenley park, aquí al lado de la casa, viendo un rato del pittsburgh vintage grand prix (una carrera de autos antiguos que se celebra en esta ciudad desde 1983 y que se supone que se halla entre los principales eventos de este tipo en estados unidos).

había alguna gente, tanto en la esquinita donde estuvimos nosotros como a lo largo y ancho del parque, pero a mí la verdad es que tampoco me resultó el espectáculo del siglo. nunca he sido un gran fan de los vehículos automotores, salvo de algún trans am azabache con voz metálica, y esto de estar allí viendo a una serie de coches dar vueltas y vueltas sin sentido por una calle simple y llanamente no es lo mío. no me quejo, sin embargo, ya que tampoco es que tuviéramos nada mucho más edificante que hacer un domingo como hoy a mediodía.

nos enteramos de la existencia de esta carrera, así como de que iba a tener lugar tan cerca de nuestra base de operaciones, apenas ayer. el informante fue octavio, un mexicano que asistió junto a nosotros a una reunión de personal básicamente mexicano (si bien había una boliviana, una puertorriqueña y varios gringos) en casa de norma, la famosa amiga de maricarmen. todo muy bien, con quesadillas y otros ricos manjares a reventar, pero en plan tranqui nomás. eso sí, con varios niños de entre pocos meses y pocos años formando revuelo, y recordándome así por qué no me gustan los seres humanos en ciernes. durante la reunión, maricarmen pudo comprobar por sí misma el férreo amor (y, lo que más desconcierta a los españoles, el considerable respeto) que se le tiene al gran miguel bosé en los más diversos rincones de américa latina y muy especialmente en méxico y ecuador.

el jueves pasado, en cambio, estuvimos con verónica y cristian recién llegados de argentina. cenamos en hemingway's y después fuimos un rato a peter's pub, todo muy bien también, pero también en plan tranqui nomás. parece que verónica ha cumplido mi encargo y me ha traído nada personal y dynamo, por lo que para tener las obras completas de soda stereo ya sólo me falta el unplugged. tomen nota.

por lo demás nada particular. compras en el strip district, las usuales obligaciones del hombre pisado por su mujer, alguna que otra peli, mojitos caseros anoche, una magnífica pilsen que se está haciendo ahora mismo en el barrilito del sr. cerveza y que podremos disfrutar de aquí a dos semanas. como siempre, los mantendré al tanto. Posted by Picasa

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July 12, 2005

dientes de choclo

llevaba tres años sin ir al dentista, pero hoy me hice por fin un chequeo y una limpieza gracias a mariauxi, si es que una hora de punzante martirio puede merecer gratitud. resulta que mi seguro médico aquí en pitt cubre todo menos lo ocular y lo dental, pero permite obtener cobertura adicional en esas áreas a muy bajo precio, por lo que yo no pago por servicios médicos generales que de todos modos no uso pero sí pago por servicios dentales que de todos modos hago todo lo posible por no usar. tengo derecho a dos limpiezas anuales, y sin embargo tuvo que ser mi tía quien se decidiera a fijarme una cita aprovechando una visita suya al dentista, pues mi cobardía y mi dejadez son grandes y obstinadas. la verdad es que no pago ni diez dólares al mes, me parece, pero como dice mariauxi aunque sea poco es al fin y al cabo dinero botado a la basura si no se les saca el jugo a los beneficios del programa. yo, para no abandonar la cosa al azar de una eventual toma de conciencia por mi parte, de una vez acordé una cita para enero del año entrante al salir de la sala de torturas. se supone que la próxima vez dolerá menos, porque esta limpieza tuvo que ser más larga y difícil debido a que ya son tres años desde que se encargaron de mi dentadura mis tíos pepe y mónica, allá en el trópico.

trópico del que acaba de regresar mariauxi cargada de regalitos para mí y para maricarmen. como siempre, y aparte de libros y adornos y cosas para la casa que suelen mandarme mis viejos y mi tía miriam cada vez que mariauxi viaja a esas tierras ecuatoriales de las que tanto despotrica pero a las que vuelve como mínimo una vez por año, lo mejor son los chifles (artefacto cultural costeño donde los haya). en alguna que otra ocasión compré plátano verde a precio de oro en el corte inglés, en sevilla, para hacer patacones. también los he comprado aquí en pittsburgh. pero jamás consigo verdes ecuatorianos, que son los buenos, sólo sucedáneos colombianos o costarricenses. en manhattan compramos un paquete de chifles creo que puertorriqueños. nada que ver: como el producto nacional no hay.

después del suplicio me pasé por una licorería convenientemente situada al lado de la clínica dental. me atendió un hombre extraño cuya afabilidad exagerada hacía pensar que no era muy parco a la hora de catar su mercancía en horas de oficina. me pidió identificación como aquí hacen siempre, aunque uno tenga la pinta de matusalén, y cuando le mostré mi cédula de ciudadanía ecuatoriana indicándole la fecha de nacimiento y diciéndole que nací en el seventy-five exclamó, entusiasmado, que aquel había sido un magnífico año. me imagino que se refería a que ese año ganaron los steelers su primer super bowl, no a que ese fue el año internacional de la liberación de la mujer. o quizá sí: cuando le di mi tarjeta de crédito, el veterano me dijo que le encantaba el hecho de que los hispanos usamos dos apellidos, a diferencia de los estadounidenses que sólo usan uno. no es irrespeto al padre, se explicó, pero está muy mal que en la tradición anglosajona no se tenga en cuenta a la madre. sí, le contesté, en mi país usamos tanto el apellido del padre como el de la madre. el hombre replicó que así debería ser en estados unidos pero que aquí hay mucho terco.

ayer lunes reemplacé a pilar para que ella se pudiera ir con rubén, cuyo hermano está aquí de visita, a nueva york y otros sitios interesantes medianamente cercanos. segundo nivel de español, pero en un curso de verano, que en vez de durar cuatro meses apenas llega a las seis semanas. misión completamente imposible, desde luego, embutirles a estos pobres gringuitos toda la materia tan aceleradamente (ya es casi imposible en un semestre entero). encima muchos de los estudiantes que toman spanish 0002 en verano lo hacen porque sólo les queda esa asignatura para graduarse y necesitan, por tanto, aprobarla a como dé lugar para cumplir con el requisito de dos semestres de lengua extranjera. no son los mejores alumnos, usualmente hicieron el primer nivel años atrás y han ido postergando el segundo de modo que no se acuerdan de nada, y pretenden que uno haga la vista gorda porque si ya han aprobado todo lo que tiene que ver con su especialidad a cuento de qué van a tener que quedarse en la universidad (y pagar) un año más. yo todavía no he enseñado en verano, me imagino que lo haré el próximo, pero es sin duda una labor aun más titánica que la de enseñar a secas: son sólo seis semanas, pero las clases no son de cincuenta minutos, sino de tres horas y media. ahora bien, la paga es excelente, así que mejor no quejarse demasiado. poderoso caballero es don dinero. incluso si es en devaluados dólares.

p.d.: qué extraña y poco confortable sensación la de pasar la lengua por la parte de atrás de los dientes y, en lugar de una suave cubierta de sarro sanamente acumulada durante meses y meses como dios manda, encontrar el áspero tacto de una calavera milenaria. ¿hay algo más antinatural que esto? claro que seguramente lo natural de verdad sería ya no tener dientes at all a mi edad. treinta y pocos años dicen que fue el promedio de vida del ser humano durante millones de años y hasta hace bien poquito.

eso sí: ni una sola caries. más fuertes no pueden ser mis dientes de choclo.

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July 08, 2005

chupa es buena

y es que ya lo dijo pana deck, ese australiano grande cuyo desconocimiento del mundo lo llevó a aceptar el plan totalmente suicida de irse al ecuador, y para más inri a guayaquil, de intercambio para aprender español, bendita sea su estampa. el gran declan page.

hay quien dice que pittsburgh es un lugar aburrido. puede que sí, puede que no, yo en realidad creo que depende de cada quién. bares hay, que esto no es españa, pero tampoco es el archipiélago gulag. el sábado pasado fuimos al bites & brews shadysideano y, después, al mejor bar del mundo. esta noche acabamos de llegar después de una consistente cena en hemingway's y unos cocteles en mad mex, aquí a la vuelta de la casa.

no sólo de hombre vive el pan.

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1


rolling rock (cerveza ligera típica de pennsylvania que beben, por ejemplo, los protagonistas de the deer hunter, de niro entre ellos) en el por ustedes ya bien conocido bites & brews de shadyside. Posted by Picasa

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2


vodka con naranja en mi bar favorito de pittsburgh: le mardi gras. ¿por qué es mi favorito? muy sencillo: porque los tragos son noventa por ciento trago y diez por ciento combinación. pensé que jamás encontraría nada superior a las barras españolas. me equivoqué. Posted by Picasa

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3


rum and coke (vaso casi entero de ron con un dedito de coca-cola) en lo que yo llamaría hogar, dulce hogar. Posted by Picasa

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4


white russian (vodka, kahlúa y leche) para la peke en le mardi gras. the dude estaría orgulloso de ella. Posted by Picasa

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5


mi primera elección en el mad mex, esta última noche, 7 de julio: twisted piñata (ron blanco, ron dorado, ron oscuro, naranja y piña). Posted by Picasa

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6


chocolatini para maricarmen: absolut vodka y godiva chocolate liqueur, básicamente. Posted by Picasa

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7


doña pekeña se picó, como siempre, y se pidió una twisted piñata para la segunda ronda. Posted by Picasa

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8


mad blue tequini (tequila del bueno, don julio creo, con blue curaçao, cointreau y zumo de lima, bien potente) en el mad mex, hace un rato. Posted by Picasa

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