greatest hits

August 30, 2005

durezas pedagógicas

mi madre no cree en durezas. yo sí: hoy faltaron tres personas de la lista oficial contando a la que dejó la clase nada más verme. ya estamos en dieciséis, por tanto, aunque por otro lado hubo dos adiciones: una gringa que quiere enrolarse en el curso y una coreana, amiga del gran jungwon y conocida mía, que va a acoplarse extraoficialmente sólo como oyente. fue un buen segundo día de clase, creo yo, y por lo que veo no va a ser un mal grupo. el factor decisivo, obviamente, es que la inmensa mayoría son chicas.

yo sí creo en durezas entre otras cosas porque el semestre pasado comprobé que un poquito de crueldad ayuda. como recordarán, el primer semestre que enseñé la evaluación que me hicieron los alumnos dio una calificación global ligeramente inferior a la media de la universidad, lo cual me llevó a jurar venganza. pues bien, en esta ocasión mi promedio supera al general, que está en 3,87 mientras que yo saco 4,00. dije la otra vez que me había perjudicado que no asistiera toda la clase el día del sondeo, pero ahora fue al contrario, porque entre quienes faltaron se hallaban las dos franchutas que, estoy seguro, me habrían encajado unos cuantos golpes bajos de haber tenido la oportunidad (las dos sacaron notas bastante malas, no porque no supieran español, sino por vagas).

respondieron el cuestionario ocho de doce estudiantes. como siempre, la encuesta consistió en una parte objetiva y otra más de desarrollo, así que vamos por partes. en el primer ítem, sobre cuánto trabajo hicieron para este curso en comparación con otros del mismo nivel, en una escala del 1 al 5, hubo dos 2 (somewhat less), un 3 (about the same), cuatro 4 (somewhat more), y un ocioso 5 (much more). consultados respecto a cuánto aprendieron en este curso, de nuevo en relación a otros cursos de igual nivel, hubo un 3, seis 4 y un 5. en cuanto a la calificación esperada, el realismo y la honestidad imperaron con una persona adjudicándose una a, tres una b, dos una c y dos otra nota distinta a las listadas. después, el cuestionario les pedía evaluar mi aptitud como profesor respondiendo preguntas de acuerdo con la siguiente escala: 1 (hardly at all), 2 (to a small degree), 3 (to a moderate degree), 4 (to a considerable degree) y 5 (to a very high degree). nadie osó ponerme 1 en nada, como la otra vez, pero mientras el semestre pasado tuve algún que otro 2 ahora la nota inferior en cada ítem fue 3. el instructor presentó el curso de una manera organizada: un 3, cinco 4 y dos 5 para una media de 4,13. evaluó con justicia mi trabajo: un 3, cuatro 4 y tres 5 para un promedio de 4,25. idénticos resultados para la cuestión de si el profesor hizo buen uso de ejemplos para aclarar conceptos. en cuanto a si hubo un buen learning environment, dos pusieron 4 y seis un generoso 5 para un promedio de 4,75 tres cuartos de punto por encima de la media universitaria. no sé por qué, no todos contestaron la pregunta acerca de si el instructor fue accesible a los estudiantes, pero en todo caso hubo un 3, un 4 y dos 5 para un promedio de 4,25. en general todo bien, y todo por encima de la media de pitt, salvo en la cuestión sobre el estímulo intelectual. obviamente es difícil sacar buena nota en algo así enseñando como enseño un idioma extranjero a nivel básico. the instructor stimulated my thinking: cuatro 3, tres 4 y un 5 para un promedio de 3,63 bastante inferior a lo normal en la universidad. dos estudiantes dijeron que probablemente no recomendarían este curso (spanish 0002), cuatro que probablemente sí, y dos que definitivamente sí. un infeliz puso que probablemente no me recomendaría a mí personalmente, cuatro que probablemente sí, y tres que definitivamente sí. con respecto a la parte no objetiva de la encuesta, en esta ocasión los resultados fueron menos jugosos, porque ya se sabe que el morbo está en la guerra y no en la paz. lo más destacable fue que, a diferencia de la vez pasada, nadie se quejó de la regla de cero inglés y más bien hubo varios comentarios agradeciendo el hecho de que se les hablara en español el 95% del tiempo. lo cual es lógico, porque se trataba del segundo nivel, y porque los (en realidad las) más aplicados (en realidad das) estaban todos (en realidad todas) presentes el día del sondeo y a ellos (en realidad ellas) sí les interesaba aprender el idioma y no tomaron el curso sólo por el requisito de dos semestres de lengua extranjera.

el primer semestre, como conté, la nota media de la clase fue de b-. esta vez bajó a c+, lo cual me parece comprensible, porque el segundo nivel es más difícil que el primero. ahora estoy enseñando de nuevo spanish 0002, así que lo esperable es que ese promedio se mantenga, poco más o menos. esto de dar clases tiene sus retribuciones, sobre todo claro está con los alumnos (en realidad...) que más dedicación le ponen, porque gratifica ver cómo realmente van soltando la lengua. la mejor del semestre pasado, la única a+ que he concedido hasta ahora, al final me pidió hasta una recomendación para una beca de tres meses en costa rica que se proponía solicitar. uno que es así de importante.

▼ seguir leyendo...

August 29, 2005

in the ghetto (not anymore)

peor no podría haber empezado el semestre, pero ha empezado, bajo una lluvia lúgubre y con poco ánimo de mi parte. repito en spanish 0002, esta vez de madrugada, a las diez de la mañana. me han tocado diecinueve estudiantes, pero una se largó de la clase apenas comencé a hablar, lo cual me encantó. diecinueve son demasiados. por eso, y porque es más fácil reblandecerse al final que endurecerse cuando uno ya los ha acostumbrado a un nivel de exigencia y de tensión menor, me gusta portarme medio cruel al principio: tienen dos semanas para decidir si se quedan en el curso o se van. les hablé única y exclusivamente en español, directamente, y les avisé de que así sería siempre. esto fue todo lo que dije en inglés: "they say that spanish is an easy a. on average, i give two or three as per class, so at least with me it's not." todo un dirty harry de la academia, ¿eh?

en cuanto a los cursos que voy a recibir y no a dar, esta vez sólo uno es de mi departamento, y lo dicta john beverley para variar: "testimonio and torture" (edificante el tema como convendrán conmigo). además voy a tomar el curso "race in latin america", en el departamento de historia, con el muy recomendado reid andrews. por último, "postcolonial globality", en el departamento de inglés y con shalini puri. como ven los títulos están en el idioma del imperio, porque en él van a ser impartidos. se nos acaba el ghetto.

se nos acaba, más aun, porque de la gran camada de nuevos fichajes del departamento (quince en total, récord histórico según john) alrededor de la mitad son gringos. el viernes fue la fiesta de presentación y bienvenida, todo bien como es habitual, con comida mexicana (o casi) ante las quejas recibidas por john respecto a su costumbre, acusada de avara, de convidarnos pizza. por supuesto, cuando aquello terminó oficialmente, a eso de las siete y media de la noche, algunos de nosotros nos dirigimos a hemingway's para seguir la vaina, y algunos de nosotros continuamos en ese célebre bar hasta la hora de cierre, y algunos de nosotros nos dirigimos a mi humilde hogar para seguir la vaina. el sábado almorcé con miguel y con gerardo, este último inquilino mío durante toda la semana pasada por esto de que aún no podía entrar a su piso nuevo, y por la noche en serio no pensábamos hacer nada, viejos y alicaídos como estamos, pero nos invitaron al cumpleaños de una de las gringuitas nuevas, que tuvo lugar en... hemingway's. no está muy claro todavía cómo va a resultar esta interacción norte/sur, pero yo, al menos, y a diferencia de bastante gente según he podido escuchar, en principio no tengo ningún problema con la nueva situación, e incluso me atrae en cierto modo porque no sé si será positiva o negativa pero como mínimo supondrá un cambio, un dejar el ghetto que puede resultar interesante.

mañana más, y esta vez sí en serio, pese a que desde luego sigo con problemas técnicos.

▼ seguir leyendo...

August 22, 2005

por fin

mañana, mañana, mañana... menudo farsante estoy hecho. en mi descargo puedo decir que en efecto vine el viernes para tratar de actualizar esta vuestra página favorita, pero no me sentí muy inspirado que digamos, de modo que borré lo poco que logré escribir. sábado y domingo me cayó lama acercarme a la universidad (así es, sigo con problemas técnicos, por lo que no puedo conectarme desde casa) y, como hablé por teléfono con mi santa madre que es al fin y al cabo la que reclama, no me pareció ya tan urgente el asunto. bueno, hoy por fin aquí estoy, listo para intentar resumir el último mes en unos cuantos párrafos.

los problemas técnicos
un buen día, hace tres o cuatro semanas, mi compu simple y llanamente se negó a trabajar más. se enciende, pero pone sobre la pantalla negra un cartel de huelga, explicando que windows no pudo abrirse debido a un problema de software. todavía está bajo garantía, así que la llevé a best buy, empresa que el año pasado acaparó una tajada nada desdeñable de mis ingresos mensuales. como no podía ser de otra manera, el seguro cubre la reparación o el reemplazo de cualquier pieza (incluso la sustitución de la máquina entera), mas no asuntos de software. la solución al parecer es resetear la compu para que, una vez que esté funcionando, la puedan revisar y, si viene al caso, componer (ya antes de este paro indefinido estaba fallando el módem). ahora bien, esta recuperación del sistema supondría, según me dijeron, borrar automáticamente todo lo que hay almacenado en el disco duro, o sea, unos pocos documentos de word y chorrocientos gigas de música. hay manera de realizar un backup antes de resetear la vaina, pero como adivinarán ese servicio tampoco está incluido en el seguro, y best buy lo cobra bien caro (decía rubén el otro día que habría que organizar una colecta en el departamento bajo el lema "salvemos la música de rafa"). pitt tiene un servicio informático gratuito que al parecer ofrece data recovery, y pienso utilizarlo para ahorrarme el pago a best buy, pero eso significa que debo esperar a la próxima semana porque aquí todo el mundo está de vacaciones hasta el 29 de agosto que empieza todo de nuevo. en resumen: esperemos que para la primera semana de septiembre ya se haya normalizado mi vida (al menos la ciberespacial).

las últimas semanas
la no virtual es más difícil que se normalice, ahora que maricarmen se acaba de ir, y todo vuelve a ser un desastre. reinicio mis actividades académicas, tanto dando como recibiendo clases, dentro de siete días, pero por lo demás me temo que la temporada que se avecina no va a ser fácil, y no por el temible clima invernal pittsburgués. las últimas semanas con maricarmen estuvieron muy bien, como de costumbre, aunque muy invadidas de tristeza también, porque cada vez se hace más complicada la situación, y cada vez es más duro esto de andar de despedida en despedida. eso sí, nos divertimos mucho: fuimos una vez más al hard rock cafe, donde esta vez comimos fajitas, y varias veces más al mad mex aprovechando que está aquí al lado. también revisitamos the upstage para la noche ochentera de los jueves, en esta ocasión solos, y el bites & brews junto a toda la pandilla para celebrar el cumpleaños de una japonesa llamada rieko. sonia, una chica con la que maricarmen se llevó muy bien las pocas veces que la vimos y que es una argentina que vive en estados unidos desde los doce años y por tanto tiene el antipático rebajado, nos invitó a la inauguración de su piso en shadyside. comimos un par de veces en joe mama's, cuya cocina italoamericana es de lo mejor que se consigue en oakland para mi gusto, y por supuesto en hemingway's, ese sitio de culto, donde organizamos la despedida de maricarmen que fue a un tiempo la bienvenida para gerardo que acababa de llegar de tijuana. le preparé a maricarmen mis famosos patacones, que como todo el mundo sabe son los mejores del mundo, y hasta me atreví por fin con unos llapingachos que salieron decentes si bien no espectaculares (al fin y al cabo no soy el cocinerito de jack's snacks troyen). disfrutamos de la pilsen casera que fabricamos gracias a mr. beer, e hicimos alguna que otra barbacoa más, tratando de mantener la cosa siempre controlada para no molestar a los quisquillosos vecinos. pero sin duda el mayor descubrimiento de estos tres meses fue el blue note, bar que le recomendó a maricarmen una amiga de sus clases de inglés, y que es en serio una experiencia fuera de lo común. ofrece música en vivo todos los días, y en sábado, que es cuando fuimos nosotros concretamente, toca una banda muy competente, liderada por un gordo que es todo un virtuoso de la guitarra. el grupo hace básicamente covers de clásicos del rock sesentero y sobre todo setentero. la primera vez que fuimos, por ejemplo, tocaron "l.a. woman", de the doors, y "ziggy stardust", de david bowie. la segunda fue aun mejor, con una versión de "sweet jane" (con "walk on the wild side" intercalada) que ya quisiera poder producir el propio lou reed. sin embargo no es esa banda lo bueno del concierto, sino un viejo negro que llegado un punto se hace dueño del local y empieza a cantar, piropeando al mismo tiempo a las mujeres guapas que halle a su alrededor, aun a las que van con un motero malencarado al lado. el tipo, al parecer una leyenda en pittsburgh, está allí nomás sentado bebiendo sus copichuelas como quien no quiere la cosa, y de repente al final del espectáculo agarra el micrófono y suelta magníficos covers de clásicos del soul setentero, improvisando letras incluso. repito: toda una experiencia (mi ñaño y tasio deberían venir ya).

siempre el patito
pero basta de propaganda para los bares de pittsburgh. el caso es que maricarmen y yo la hemos pasado muy bien estos tres meses, lógicamente, pero como dije el otro día tres meses no son nada en realidad. el último día hicimos una barbacoa sólo con gerardo como invitado especial y, por la noche, salimos a dar un paseo, originalmente con la idea de tomarnos un helado en dave and andy's, aunque al final ganara como no podía ser de otra manera la opción de una última big-azz margarita en mad mex a seis dolaretes. quedó mucho por hacer, y eso que hicimos un montón de cosas, pero eso siempre pasa por mucho que uno viva en un sitio. al menos cumplí (por fin) mi promesa de llevarla a nueva york. ahora el futuro se ve incierto en más de un sentido, pero bueno, el futuro siempre lo es. esta fue la tercera visita de maricarmen a estas tierras, y, con respecto a una cuarta o a lo que pueda venir, ya veremos dijo el patito, que es el único que siempre sabe.

▼ seguir leyendo...

August 18, 2005

tres semanas pasan rápido...

...y tres meses también. en efecto llevo tres semanas sin postear, esta vez no por vago sino por problemas técnicos, como informé en un comentario al post anterior ante los reclamos de mi madre por no cumplir con lo ofrecido. ha pasado de todo en estas tres semanas, como podrán imaginar, y no sólo (aunque también) en plan coctelito tras coctelito como sugieren la rubia y el flaco. lo principal en cualquier caso es que acabo de despedir a maricarmen en el pittsburgh international airport, de donde iba a filadelfia para después continuar hasta madrid y más tarde a sevilla y luego a huelva, porque si tres semanas no son nada está claro que tres meses tampoco es gran cosa y el tiempo se va volando. como comprenderán no estoy del mejor humor para escribir y actualizar este abandonado blog, y además ya mismo me botan de la biblioteca (sigo con problemas técnicos), de modo que ya les cuento mañana. esta vez sí de verdad, madre absurda.

▼ seguir leyendo...

rpctv



      monetize your website with text link ads




recent posts