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December 29, 2004

con qué pasión te enamorará y te embrujará


creo que no es necesario declarar que sevilla es una de mis ciudades favoritas, no por nada viví allí siete años. tampoco es necesario declarar que se trata de una de las ciudades más bonitas del mundo: eso se sabe desde hace por lo menos cinco o seis siglos. aquí tienen una toma aérea de mi segunda patria chica, por cortesía de mi tío luis que fue quien me la mandó por email. Posted by Hello

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December 24, 2004

merry xmas

de más está decirles que les deseo una muy feliz navidad a todos. yo no soy muy religioso, de hecho no soy nada religioso, de hecho soy antirreligioso, pero la navidad hace rato que fue ya secularizada en nuestra sociedad (sobre todo para conveniencia de los centros comerciales, todo hay que decirlo, pero bueno). para mí y para la mayoría de la gente, creo, es ahora en realidad una fiesta familiar y de amigos. y una buena excusa para recibir regalos, que en mí sin embargo escasean, sin duda por este destino mío de estar siempre lejos de quienes podrían dármelos. en fin, abrazos para los niños, besos para las niñas, que pasen bien, o al menos lo mejor que puedan, en este día tan señalado, y hasta la próxima.

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navidad de árboles pelados

parece que no va a haber blanca navidad este año aquí en pittsburgh. ayer, de súbito, se derritió la nieve, de hecho hizo un día excelente, hasta calor sentimos a mediodía cuando fuimos a almorzar al india garden, un restaurante que queda aquí cerquita de la casa. el gran jungwon, harto de la comida occidental, trató de llevarnos para su terreno y digamos que quedamos en territorio neutro. ni para ti ni para mí, como en todo buen regateo. no, ya en serio, la verdad es que la cocina india es muy rica, y encima en el india garden tienen un menú all-you-can-eat por siete dólares, así que todo el mundo contento, asiáticos y occidentales por igual. fui con jungwonillo, verónica, cristian y el hermano de éste, pedro, quien está en pittsburgh de visita. después de comer, desde luego opíparamente, nos vinimos aquí a ver funny games, que esta gente no había visto y que yo jamás me canso de volver a ver. todo un éxito, como de costumbre.

hoy amenazó con nevar, pero nanay, todo indica que no va a haber manto blanco mañana. muy mal, me parece, porque frío sí está haciendo, y si hace frío al menos que haga frío para algo. en fin, hoy yo aparte de ir a la lavandería me he dedicado a adecentar esto, básicamente porque mañana o mejor dicho hoy mismo (ya es 24) la cena de nochebuena va a ser en mi humilde hogar. o bueno, una de las cenas, pero esa es una historia muy larga y muy intrincada y muy absurda como para detallarla aquí. baste decir que en virtud de ciertas rencillas intradepartamentales pese a que somos cuatro gatos los que estamos en la ciudad al final va a haber dos fiestas distintas de nochebuena, una de ellas en mi casa, como he dicho. ya les contaré al respecto.

así que ya saben quienes me quieran llamar, o sea, mi madre y maricarmen y supongo que paren de contar: voy a estar toda la noche aquí, no como el año pasado que alguna llamada me llegó en forma de mensaje en el contestador porque para cuando me llamaron ya estaba yo fuera de casa. a ver cómo sale todo esto. yo, como buen anfitrión, ya tengo lista la botellita de ron. y es que al fin y al cabo esta noche se celebra el nacimiento de un dios magnánimo cuyo primer milagro fue el de convertir el agua en vino. a eso llamo yo un milagro positivo.

p.d.: he visto en telépolis que toda españa salvo canarias está en alerta por una supuesta ola de frío polar mañana 25. frío polar. en españa. me río de janeiro.

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limpiando, fijando y dando esplendor

se les ace una cordial invitacion a todos en general a selevrar la navidad el dia 25 de dicienbre, en el salon que se encuentra ubicado en oakland, en la calle #379 sur bouquet st pittsburgh pa 15213. admicion para adultos sera de $5.00 dolares menores de 10 anos entrada gratis abra antogitos megicanos y bevidas a precios rasonables. se presentara por primera ves el grupo musical mexicano que sera sorpresa para todos? no faltes no faltes se dara inicio alas 9:30 pm no faltes te esperamos ati y a toda tu familia. grasias.

p.d.: lo anterior, evidentemente, no lo escribí yo. lo he copiado, al pie de la letra, de un cartel que había en la lavandería pública, adonde me tocó ir hoy. increíble, ¿verdad? o sea, yo estoy tentado a creer que lo han escrito así adrede: en serio tanto error, incluyendo algo como 'megicanos' en un texto que por fuerza tiene que haber sido redactado por mexicanos, me parece que debe ser deliberado, no sé, tal vez para hacer gracia, y es que si no aunque sea por pura coincidencia alguna vez hubieran acertado, digo yo, porque más allá del analfabetismo están las reglas del azar. a lo mejor se trata de un seguidor (acérrimo) de la peregrina teoría de garcía márquez de que hay que abolir toda norma gramatical y ortográfica. ver para creer... ni mis alumnos, maldita sea, ni mis alumnos.

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December 20, 2004

ciudad cinematográfica

mi ñaño se me ha quejado por haber escrito que el comentario respecto a que nada había más natural en pittsburgh que andar como muerto viviente era un comentario cinéfilo al estilo del flaco. según él se sintió injustamente ignorado porque, es verdad, yo me enteré de las conexiones de esta ciudad con el cine de terror a través de él. queda aquí reconocida públicamente la deuda.

en realidad pittsburgh es una ciudad bastante cinematográfica. quiero decir que se ha utilizado mucho como telón de fondo más o menos explícito en diversas películas. por ejemplo, en night of the living dead, el clásico fundador del gore dirigido en 1968 por george a. romero que motivó la aludida alusión. también se rodaron aquí sus secuelas dawn of the dead y day of the dead, al igual que otros filmes del mismo cineasta como creepshow, two evil eyes y the dark half. una anécdota curiosa es que la ex jefa de mi departamento, mabel moraña, vive en la casa que fue de romero, la cual según me contaron tuvo que ser completamente redecorada para eliminar o como mínimo rebajar la atmósfera digamos que opresiva impresa por su antiguo morador. (chisme al margen de cinefilias cuya magnitud sólo sabrá valorar mariauxi: mabel moraña deja mi departamento este verano.)

the deer hunter, realizada por michael cimino con robert de niro como protagonista, no sólo está ambientada en pittsburgh sino que no podría haberse ambientado en ninguna otra parte porque de hecho trata sobre la caída de la industria acerera de esta ciudad en la década de los setenta. otro clásico, muy distinto eso sí, que tiene lugar aquí es flashdance, de adrian lyne, cuya protagonista jennifer beals usó una doble para las escenas de baile según se vio obligada a confesar después (yo la verdad es que prefiero la versión de jennifer lópez en cuatro minutos). escenarios pittsburgueses sirvieron para representar medio estados unidos en the silence of the lambs, dirigida por jonathan demme con jodie foster como clarice starling y anthony hopkins como hannibal lecter, cuya famosa jaula se encontraba en un edificio que queda justo en frente de la catedral del aprendizaje.

en pittsburgh se desarrolla enteramente wonder boys, de curtis hanson con michael douglas y tobey maguire, y en ambiente universitario para más inri, pero no de pitt sino de cmu, la competencia (eso sí, en un par de escenas se ve la catedral). también ocurre aquí una parte crucial de boys on the side, con whoopi goldberg y drew barrymore, y el inicio de rock star, con mark wahlberg y jennifer aniston (en ambas se ve el downtown que los pittsburgueses llaman dahntahn).

otras pelis más o menos famosas rodadas aquí parcial o totalmente son hoffa, con jack nicholson; independence day, del infame roland emmerich, ese patriota gringo nacido en alemania; inspector gadget, con matthew broderick; dogma, de kevin smith, con alanis morissette en el papel de dios; lorenzo's oil, con nick nolte y susan sarandon; only you, con marisa tomei y robert downey jr.; y diabolique, ese mediocre remake del clásico franchute, fallido a pesar de tener a sharon stone, a isabelle adjani y al gran chazz palmintieri.

por último, alguien me contó una vez que la catedral de la gotham city del primer batman de tim burton está inspirada en la por ustedes ya muy conocida cathedral of learning pittsburguesa. de eso no estoy seguro, pero la verdad es que se parecen.

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percepciones

es curioso cómo todo depende del cristal con que se mira. no voy a caer en una inversión de la típicamente caucásica generalización de que los de otras razas somos todos iguales (aunque la verdad es que uno de mis terrores actuales cuando voy por la universidad es encontrarme con algún alumno y no reconocerlo, y es que, si bien cada uno es plenamente identificable en clase, lo cierto es que estos gringos me parecen todos idénticos cuando ando por la calle)... pero los meses de clase me han demostrado que las percepciones no son las mismas en todos lados aun en cosas tan supuestamente objetivas como el color de pelo. creo que ya conté que el día que les estaba enseñando el vocabulario sobre colores de cabello elegí a un chico para mí sin lugar a dudas rubio como ejemplo, le pregunté de qué color era su pelo y el muy infeliz dijo que café. pues bien, en el examen final el muchacho por fin ha reconocido que es rubio, pero en cambio ha puesto que no es alto pero tampoco bajo. ¡el cabrón es un gigantón más grande que luis lidón, maldita sea mi estampa! hace tiempo también una chica que me saca media cabeza se describió como baja de estatura. la verdad es que yo he de parecerles un duendecillo, entonces. también en el examen final, una chica que en el colegio alemán de guayaquil hubiera pasado por rubia (al menos tanto como liliana amador) dice de sí misma que es morena, no de pelo café o castaño u oscuro o algo así, directamente morena. recuerdo cuando los hice describir a los personajes de friends para practicar: todos estuvieron de acuerdo en que joey tiene el pelo negro, cuando para mí es castaño. pero claro, para uno que se ha criado donde se ha criado cualquier cabellera no negra ya es casi que rubia.

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b-

acabo de entregar las notas definitivas de mis bastardillos en la secretaría del departamento. promedio 82.64, o sea b-, algo más bajo de lo que yo esperaba. es que a varios no les fue muy bien en el examen final escrito, y varios faltaron mucho las últimas semanas, de hecho la media de la clase pasó de b a mediados del semestre a esta definitiva b-.

he puesto dos a, una a-, tres b+, una b, tres b-, cinco c+, y una d (el mínimo para ascender al segundo nivel es c-, de modo que este chico de la d obviamente se queda). ni una a+, como ven, pero es que eso ya significa excelencia, más o menos como la matrícula de honor en españa.

un profesor duro, ¿eh?

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less than zero

ese es el título de una novela (muy buena) de bret easton ellis, pero aquí me refiero en realidad al frío criminal que ya está haciendo en pittsburgh. ahora mismo, media tarde, se disfruta de unos cálidos 11º bajo cero, pero con una sensación térmica de -17º por el viento gélido del norte y tal. anoche la mínima fue de -16º con sensación térmica de -22º. como para ir a la plaza a hacer botellón, ¿eh?

claro que sin salir mucho de casa la cosa no está tan mal. y eso que no pongo la calefacción muy alta, en parte por tacaño, lo reconozco, pero en parte también porque cada vez que la subo me entra un calor impresionante y acabo bajándola de nuevo. uno que es hombre del trópico y tiene fuego en la sangre... el caso es que mariauxi me ha contado que en su casa rich programa la calefacción a 68º (fahrenheit, por supuesto) y ella le hace trampa subiéndola a 70º o un poquito más. yo en cambio jamás la he puesto a más de 62º, y eso en un día no tan frío, porque el problema precisamente es que si hace demasiado frío fuera esta vaina se enciende a cada rato y me comienzo a asar. anoche, por ejemplo, puse el termostato a 59º nomás. lo duro en realidad es cuando toca salir, al supermercado por ejemplo, o a la universidad, de la que me separan apenas doce minutos caminando que hasta hace poco se hacían sin dificultad pero que ahora son un auténtico reto.

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December 17, 2004

de vaca

no, no me refiero a mis hamburguesas, que siguen siendo falsetas. me refiero al hecho de que ¡ya estoy de vacaciones!

en efecto, acabo de entregarle a john mi trabajo sobre literatura picaresca recién salido del horno, y ya estoy libre de pecado. o casi: todavía me falta calificar el examen final oral y la parte no objetiva del examen final escrito de estos niños y, por supuesto, pasar y entregar las notas.

pero, en esencia, estoy ya de vacaciones, hasta enero. ahora he quedado con alguna gente para celebrarlo en el peter's pub, muy señaladamente con el gran jungwon que ha anunciado que hoy se emborracha, lo que en su caso supongo que quiere decir que en vez de irse después de la primera cerveza se va a ir después de la segunda.

este fin de semana lo he declarado de asueto total, como mucho de arreglo y limpieza de casa o lavado de ropa (creo que no he mencionado que mi palacete carece de lavadora, de modo que ahora lavo la ropa en plan friends, en una lavandería pública que por suerte queda cerquita de la casa). ya a partir del lunes después de entregar las notas me pongo en serio con los comps, o esa es la idea al menos, como de costumbre ya veremos dijo el patito.

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examen high-tech

por conveniencia, pero también por novelería, les tomé a mis bastardillos el examen final oral en el language lab de la cathedral. se trata de un aula especialmente equipada para la enseñanza y el aprendizaje de idiomas, con computadoras que cuentan con unos programas muy útiles para el efecto y que permiten grabar audio y vídeo.

la conveniencia, claro está, radica en que no tuve que ir entrevistando uno por uno a cada gringuillo, sino que los puse a hablar nomás, todos al miesmo tiempo, y a grabar sus voces, que ahora tengo inmortalizadas en un cedé y puedo oír cuantas veces quiera para calificar sus (modestos) logros verbales. la novelería también salta a la vista: enterado de que esto podía hacerse, no me iba a perder la oportunidad de jugar un poco con la tecnología punta disponible en esta parte del imperio.

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doble pechuga... literalmente

parece que a nadie le ha conmovido gran cosa el notición respecto a sayaka yumi, cuya imagen en topless he intentado consguir por todos los medios en la red para postearla aquí, sin éxito.

pues bien, a ver cuál es la recepción de esta otra bomba: otro de los capítulos de mazinkaiser incluye una escena de ducha nada más ni nada menos que del barón ashler, a quien se le ve de un lado una teta más que simpática y de otro un pecho peludo horrible. ver para creer.

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December 15, 2004

telegrama

"los sangurimas, de josé de la cuadra: un análisis desde la teoría de la transculturación" ya está acabado y entregado. ahora toca redactar "la neopicaresca latinoamericana o el fracaso del proyecto nacional" en apenas dos días. ayer fue la reunión de navidad/fin de año/fin de semestre en el departamento: yo estuve exactamente quince minutos, porque hasta el último instante tuve que dedicarlo a escribir (es un problema esto de ser a la vez vago y perfeccionista). inmediatamente después les tomé a mis bastardillos el examen final escrito. hoy les toca dar el oral. por suerte las notas hay que entregarlas el lunes próximo, así que me puedo dedicar a escribir nomás. continúa nevando. las hamburguesas del hemingway's siguen igual de grandes y ricas. hay que compensar fuera esto de que en la casa sólo tengo carne vegetariana. últimamente no tengo tiempo ni para ir al supermercado. no habrá bautizo: si uno plantea objeciones de conciencia lo que hacen es adelantar los comps, no atrasarlos, de modo que mi ateísmo se mantendrá intacto. sayaka en topless: a eso es a lo que llamo yo un sueño infantil vuelto realidad.

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December 13, 2004

blanca navidad

ya nevó. la verdad es que este invierno está resultando bastante menos frío que el anterior, al punto de que ya la gente estaba dudando de que se cumpliera lo de la blanca navidad, pero ayer y hoy ha caído algo de nieve y el manto blanco está ya en su sitio. el año pasado empezó a nevar a mediados de noviembre y a estas alturas estábamos ya sepultados en nieve a diez grados bajo cero, así que no hay cómo quejarse.

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mazinkaiser

sé que las mujeres de mi vida van a aprovechar esta información para fundamentar sus quejas consuetudinarias (eso sí que es un ritual, madre, no lo de hemingway's), pero aquí va. se trata, desde luego, de ebay.

acabo de hacer una de las mejores compras de la historia. nada más ni nada menos que dos dvds en que se recoge la miniserie completa en dibujos animados de un personaje que no sé si ustedes conocerán: mazinkaiser.

hoy me llegó el paquete, y lástima tener que dedicarme a algo tan aburrido como la literatura latinoamericana (esto es, a mi paper sobre josé de la cuadra, que todavía no termino), en lugar de consagrar la tarde a ver los capítulos uno detrás de otro. sólo vi el primero, y qué maravilla.

mazinkaiser es la renovación de mazinger z. resulta que por fin el dr. hell y el barón ashler logran vencer a mazinger y a gran mazinger. dejan a éste casi inutilizado y secuestran a aquél, para usarlo en contra de sus propios colaboradores del centro de investigaciones fotoatómicas (el dr. yumi, su hija sayaka y compañía). koji, desaparecido desde la derrota de mazinger, regresa, en el último momento, a bordo de un robot más grande y más fuerte llamado mazinkaiser. pero no parece el mismo, es como si estuviera poseído o algo así. hasta ahí he avanzado en la historia, que promete, y que utiliza los recursos estéticos del anime japonés más actual, lo cual obviamente marca una diferencia abismal con respecto a la época clásica de la serie, que al fin y al cabo fue realizada hace treinta años.

en fin, ya les contaré en qué acaba la cosa. aunque las mujeres de mi vida se cabreen y opinen, seguramente con razón, que gasto demasiado dinero en tonterías.

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he aquí a mazinkaiser, mazinger, gran mazinger, koji (piloto de mazinger y ahora de mazinkaiser) y tetsuya (el siempre picado piloto de gran mazinger). Posted by Hello

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y aquí tienen, en cambio, al nuevo mazinkaiser, solo, en todo su esplendor. Posted by Hello

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money for nothing

recibí el otro día, por correo, un billetico de diez dolaretes. así, de la nada. o casi. resulta que me he enrolado en una empresa que hace estudios de mercado por internet. el trato es que tengo que contestar sus encuestas online para ganar puntos eventualmente canjeables por premios diversos. y, en ocasiones, me pueden ofrecer que participe en un sondeo algo mayor a cambio de plata, que es, claro está, lo que interesa.

pues bien, ahora mismo estoy participando en un estudio de mercado sobre consumo de snacks de todo tipo: papas fritas, cachitos, pretzels, nachos, frutos secos... mi única obligación consiste en comunicarles cuándo, por qué, cuánto y qué exactamente consumo en ese rubro dentro de las dos semanas que van desde el 10 hasta el 23 de diciembre. fácil, ¿verdad? por eso me enviaron los diez dolaretes, a los que se añadirán cuarenta más si completo correctamente el período de duración del estudio. cincuenta dólares en total que no me vienen nada mal, de hecho ya sé, por supuesto, en qué los voy a invertir.

ya ven: money for nothing. aunque no chicks for free. (y corea sting: i want my mtv.)

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ultracatolicismo por conveniencia

me acaba de llegar un e-mail de la secretaria del departamento informando de que los famosos y temidos comps, que tradicionalmente se celebran (es un decir) la semana siguiente del spring break o receso de primavera, caen este año en plena semana santa. la pregunta es si alguno de los que vamos a dar los comps tiene algo en contra, por motivos religiosos, de rendir un examen en viernes santo, pongamos por caso (los comps duran cuatro días: lunes, miércoles, viernes, y lunes de la otra semana). y digo yo, si gracias a eso me van a atrasar el martirio y lo van a pasar para la primera semana de abril, por ejemplo, quizá vaya siendo hora de reconocer mi fe, bautizarme y aceptar al señor en mi corazón.

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otra vergüenza para la familia

este fin de semana fui con mariauxi a sam's club, una especie de enorme tienda de descuentos en que venden desde comida hasta electrodomésticos pasando por cualquier cosa que a uno se le ocurra, y siempre a precios bien rebajados (ahí fue donde maricarmen y yo compramos el año pasado nuestro supercombo tv-dvd). el caso es que, sin presiones de mariauxi ni nada por el estilo, acabé comprando un paquete de boca burgers, aquellas hamburguesas vegetarianas que en serio saben a carne de verdad, como recordará luije. lo más curioso es que justo al lado estaban las hamburguesas normales, carnívoras, y preferí la versión falseta. rich no podía creerlo. ¿un botánico más en la familia? no, no es para tanto, pero lo cierto es que pensándolo bien hasta a mí mismo me sorprende la decisión.

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December 10, 2004

época de papers

reclama mi madre por lo del drink team. dice que no tiene que ser "un ritual establecido" y menos debo estar yo "orgullosísimo" de eso.

la verdad es que ya es un poco tarde para tal queja. de hecho, hace rato que estas cosas dejaron de ser un ritual establecido en mi vida. por desgracia, me atrevería a añadir. ahora el único ritual es ir una vez por semana a hemingway's o a algún otro bar de por aquí, porque sí, damas y caballeros, en ocasiones variamos. anoche por ejemplo fuimos al panther hollow inn. hasta temprano nomás, que todos estamos sicoseados por esto de los papers.

sign of the time: hoy hay una reunión donde cecilia, y sin embargo yo estoy aquí metido en la casa, escribiendo estas líneas durante un receso de mi febril labor intelectual... bueno, digamos mejor que durante un descanso del escasamente productivo proceso de redacción de mi análisis de los sangurimas como precedente de la transculturación narrativa en américa latina. ya he alabado las excelencias culinarias de cecilia, así que como comprenderán lo de no ir a la fiesta supone un auténtico sacrificio para mí.

novedades pocas, a decir verdad (es época de papers, pues). la que las debe tener, y a carretadas, es maricarmen, quien acaba de regresar a su casa después de un viajecito de una semana a amsterdam. como para no tener novedades en un lugar de ese tipo. lo que es yo, ya ven. y eso que pittsburgh se está portando bien este año en materia de temperatura y clima.

el lunes asistí a una reunión de ecuatorianos en casa de mariauxi. resulta que hubo una jornada de charlas el fin de semana pasado para conmemorar los cuarenta años del center for latin american studies, y acudieron al evento un par de amigos de mariauxi, por lo que ella organizó una cena para agasajar a los visitantes. me invitó también a mí, así como a los herrera, en plan hermandad nacional más allá de regionalismos.

ojo que también me abstuve, el miércoles, de ir con estos mismos amigos de mariauxi al sharp edge, bar del que no sé si he hablado pero es sin duda la mejor cervecería de pittsburgh, con nada más ni nada menos que treinta cervezas belgas on tap, esto es, de barril, al igual que otras muchas de otros países, por ejemplo la que yo siempre pido que es la franziskaner, de trigo, alemana, y aparte de casi todas las cervezas importantes del mundo en botella (decidoramente, no hay cruzcampo, así que no es un sitio apto para sevillanos ni para toreros más papistas que el papa; tampoco hay pílsener, pero eso ya es ignorancia).

para que vean lo que es ser responsable. por otra parte, ya terminé de dar clases este semestre, sólo queda tomarles a estos bastardillos el examen escrito el martes por la tarde y el oral el miércoles por la mañana. también se acabaron dos de los tres cursos que tomo, sólo queda la última clase de métodos de enseñanza del español, que en realidad es casi un pretexto para tener una especie de fiestecilla de despedida. lo más grave es que tengo que entregar un paper el martes y otro el viernes, de manera que como entenderán la siguiente actualización de este su blog favorito no será sino hasta el próximo fin de semana, pasada la tormenta. hasta entonces.

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December 02, 2004

party is over

empecemos por el principio. una de las cosas que contaba en el dos veces fallido post era que ya se va perfilando una especie de drink team pittsburgués que, a diferencia del sevillano, no es un grupo sino un trío, y yo me atrevería incluso a decir que un dúo, puesto que el tercer elemento funciona sólo en combinación con los otros dos. me refiero a lizardo, gerardo y un servidor. llevamos tres amanecidas como dios manda a nuestras espaldas, la primera en mi casa cuando la fiesta de inauguración, las otras dos no este último fin de semana sino el anterior, viernes donde gerardo y sábado donde citlali.

fue aquel un fin de semana bien farreado. el pretexto para tanto exceso no fue otro que el 35 aniversario de connie tomko como secretaria del departamento. el viernes, tras una charla de una amiga llamada pilar, nos fuimos a su casa dizque a preparar cosas para la celebración, que era el sábado. y es verdad, hicimos unas cuantas guirnaldas y ayudamos un poco con la comida, pero fundamentalmente nos dedicamos a devorar pizza y tomar cerveza. los componentes del drinking trio nos fuimos de allí a eso de las dos de la mañana, sólo para recalar en el estudio de gerardo, donde continuamos la vaina hasta casi las siete. la fiesta de connie propiamente dicha consistió en un auténtico banquete el sábado por la tarde-noche en el duodécimo piso de la cathedral con la presencia más o menos generalizada de estudiantes, profesores y personal administrativo del departamento. después, los física y espiritualmente jóvenes nos dirigimos a casa de citlali en plan afterparty. los que más aguantamos fuimos, cómo no, lizardo y gerardo y yo. y citlali, la pobre, porque era su apartamento y no le quedaba más remedio.

la verdad es que este año está bastante más animado que el anterior en cuanto a vida social, cosa que atribuyo sobre todo a la incorporación de citlali, quien ama parisear (farrear o salir de marcha, en puertorriqueño, obviamente del inglés party pronunciado a la gringa) y para ser mujer bebe con una profesionalidad muy respetable, y de gerardo, que es un tanque. ellos han venido a compensar la condición casi que de abstemios que padece la mayoría de la gente que he conocido aquí tanto en el departamento como a través de los cursos de inglés de maricarmen.

lizardo, igual que el año pasado, a veces acompaña, pero no siempre, como quedó demostrado días más tarde. el miércoles, víspera del día de acción de gracias, convoqué a una reunión en mi casa que fue un completo fracaso, ya que sólo acudieron lizardo, verónica y cristian, y unas amigas de maricarmen con sus respectivos maridos. pensé que al menos el mentado personaje capitalino me secundaría en la misión casi ética de hacerle los honores a una botellita de ron que había yo comprado, mas me equivoqué, sería la ausencia de gerardo pero el caso es que el hombre vino con el ánimo alcohólico reducido a su mínima expresión.

bastante mejor estuvo la cena de thanksgiving propiamente dicha. como se sabe, se trata del festivo más importante para los gringos, aun por encima de la navidad, pero para el resto de los mortales no pasa de ser otro jueves más. sin embargo, cecilia aprovechó las vacacioncillas para invitarnos una vez más a comer, qué bien cocina esta mujer por el amor de dios. empanadas argentinas, pollo, mole mexicano... todo delicioso y regado con abundante vino hasta cerca de las cinco de la madrugada. fue como ven un día de acción de gracias nada convencional, sin pavo, muy distinto del típicamente gringo que viví el año pasado gracias a la invitación del amigo de rich y mariauxi. pero estuvo bien.

el viernes, en cambio, desembarcaron en esta ciudad procedentes de washington d.c. mi primo rómulo, su esposa olguita, su hijo pío joaquín, y nícolas, otro primo mío. aprovecharon el feriado largo para venir a visitar, y tuvieron suerte, porque el clima estuvo espectacular para ser esta época del año. los lópez riofrío ya conocían pittsburgh, pero nícolas no, de modo que básicamente nos dedicamos al turisteo: oakland, el campus, el downtown, mount washington, etcétera. el resumen que hace nícolas en su blog es un ejemplo acabado de laconismo (parece que entre los lópez cordero él es el reservado de la familia, como mi ñaño entre los ponce cordero): "el fin de semana fui con mi hermano, mi cuñada y mi sobrino a pittsburgh, pa. ahí estuvimos con mi tía mariauxi y mi primo rafael. fue mi primera vez en pittsburgh, una ciudad interesante con muchos puentes." ya ven, ni siquiera menciona la calidad de las hamburguesas del hemingway's, donde por supuesto los llevé a comer. pero bueno, ya en serio, fue un gusto tener a esta gente por aquí, y fue por un lado un poco raro pero por otro desde luego muy interesante conocer a nícolas, a quien dejé de ver cuando era un niño, por lo que jamás había interactuado realmente con él aparte del fútbol en la plazoleta de la casa de la abuela. y vaya si nos desquitamos: las dos noches conversamos hasta más de las tres de la mañana...

claro que para mí acostarme tarde es lo más normal del mundo. todo el mundo me dice que estoy ojeroso, incluso anoche mi madre cuando me vio a través del messenger, porque para quien no lo sepa ahora tengo webcam y todo. es que antes me dormía tarde pero luego no había quién me levantara antes del mediodía, en cambio ahora tengo que dar clase, y siempre digo que voy a hacer siesta pero al final nada que ver. de modo que últimamente ando como zombie, nada más apropiado en una ciudad de muertos vivientes como pittsburgh (comentario cinéfilo al estilo del flaco). el caso es que sin duda ahora, atrás ya el feriado de thanksgiving, se acabó la fiesta. entramos a la recta final del semestre, y tengo que hacer dos papers, además de ocuparme de la recta final del semestre de mis bastardillos con lo que eso conlleva en exámenes, correcciones y calificaciones. enseguida será hora ya de ponerme a estudiar medianamente en serio para los comps, así que calculo que poca vida social habrá de aquí a navidad, y menos de navidad a marzo. la dura vida del estudiante, como pueden ver.

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aquí me tienen junto a la familia lópez riofrío al completo: rómulo, pío joaquín y olguita. atrás la clásica estampa de pittsburgh desde mount washington. como ven, hacía un día excelente, con un cielo límpido, pese a la época del año. Posted by Hello

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el gran pío joaquín lópez mirando pasar el tren por station square. se trataba de un mercancías kilométrico (cien vagones según nícolas, que los contó). Posted by Hello

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mi primo nícolas y yo en plan gemelitos (o casi) y también en mount washington con el downtown pittsburgués detrás. por cierto, al césar lo que es del césar: todas estas fotos han sido vilmente pirateadas de su blog. Posted by Hello

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señales divinas

parece que una fuerza sobrenatural está en contra de que les cuente una serie de cosas ocurridas en las últimas dos semanas y pico. en realidad no es del todo exacto que no haya posteado en todo este tiempo: el fin de semana pasado, no este último sino el anterior, escribí para contarles anécdotas relacionadas básicamente con mi vida social, pero por causas desconocidas blogger falló y mi narración se perdió en el más cibernético de los olvidos. luego no tuve tiempo de acometer otra vez la redacción y publicación del frustrado post, primero por motivos digamos que familiares y después por ajetreos digamos que académicos, y hoy que por fin me pongo manos a la obra me acaba de suceder lo mismo. trágicamente, porque en esta ocasión el texto batía todos los récords de extensión precedentes. interpreto el asunto como una señal divina y dejo esta misión para más adelante, y es que además ya son las dos de la madrugada y dentro de seis horas suena mi despertador. prometo reescribir el relato mañana mismo, y publicarlo, si el dios de los blogs me lo permite.

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December 01, 2004

alien resurrection

ya lo sé, ya lo sé, ya lo sé. esto ha estado abandonado un buen rato. de hecho he recibido un par de quejas al respecto (la principal, cómo no, de mi santa madre, según la cual este blog más que un diario comienza a parecer un anuario). qué puedo decirles: get a life!

enseguida los actualizo con respecto a mi por lo demás poco interesante vida, no se preocupen. como siempre que uno deja para mañana lo que puede hacer hoy, y peor cuando lo deja para dos semanas después, el trabajo se acumula. hay, en efecto, varias cosas que contar. no es que sean una cosa así que digan qué bruto, qué trascendentales para el género humano en su conjunto o algo por el estilo, pero sin duda harán las delicias de mi santa madre y demás público cordero ansioso de detalladas y enredadas letanías, y acostumbrado a ellas. el resto del personal, a sufrir se ha dicho.

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November 17, 2004

paso a paso

i've been promoted. parece que al final el próximo semestre no voy a enseñar spanish 0001, como se suponía, sino spanish 0002. bueno, algo es algo, y un avance es un avance. en realidad no es un ascenso ni nada por el estilo, es más bien cuestión de azar, aunque estos envidiosos dicen que lo que pasa es que soy el favorito de béatrice (qué le vamos a hacer si uno es guapo y simpático y tiene un inglés decente y suelta de cuando en cuando unas palabrejas en alemán y se preocupa de corazón por las inasibles cuestiones lingüísticas y se esfuerza por dar sus clases lo mejor posible y cuenta con alumnos interesados en repetir profesor en el segundo nivel de español y en definitiva es, como he dicho, guapo y simpático).

en cualquier caso no se me emocionen, que no hay aumento de sueldo ni de nada, salvo, probablemente, de trabajo. y es que está claro que impartir de nuevo spanish 0001 me hubiera supuesto un mínimo esfuerzo, pues ya me sé de memoria la materia y tengo preparadas las clases. con la buena retentiva que todavía tengo pese a que litros de alcohol corren por mis venas, mujer, seguro que hasta podría repetir los mismos chistes que he hecho este semestre en los mismos momentos. y quizá el próximo semestre me hubiera convenido tal escasez de esfuerzo, para dejar todo el tiempo posible libre para estudiar para los comps. pero en el fondo me gusta esto de ir a dar spanish 0002, al fin y al cabo es un desafío y ya se sabe que la primitiva mentalidad masculina necesita los retos para avanzar o para sentir que avanza o para engañarse autoconvenciéndose de que avanza. no sé si conté que, cuando medio departamento se fue ni más ni menos que a las vegas para participar en un congreso (buena sede para ponerse a hablar de cultura latinoamericana, ¿no creen?), me tocó reemplazar a magdalena, instructora de spanish 0002. pues bien, recuerdo que me sentí muy en mi salsa, porque la verdad es que se nota la diferencia entre los niveles primero y segundo en cuanto a lo que los chicos están en capacidad de comprender y decir, y, además, poco a poco los temas de gramática se vuelven más complejos, y yo después de todo nunca he pretendido ser más que un lingüista frustrado.

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cambio de planes

lizardo, el gran jungwon y yo tenemos que dar el próximo semestre los temibles comprehensive exams, más conocidos como comps, que consisten en cuatro días de pruebas escritas (en realidad cuatro días de escribir pequeños ensayos) para cuya preparación existe una lista de lecturas que supera los seiscientos títulos. fuerte, como ven, la cosa.

lizardo, el gran jungwon y yo habíamos decidido ya lo que íbamos a hacer el próximo semestre, y no hablo de un suicidio colectivo, aunque se nos ocurrió. los tres tenemos peninsular como minor (como major, la única área que hay: hispanoamericana, desde luego), de modo que le habíamos pedido a john que nos diera un curso dirigido sobre el tema, nada más ni nada menos que mil años en tres o cuatro sesiones desde el mío cid hasta el jarama. existe el derecho de coger tres créditos vacíos, por así decirlo, para dedicar ese tiempo enteramente a estudiar. como nuestra obligación es cubrir un mínimo de nueve, falta un curso, que en el caso de lizardo iba a ser el que va a dictar como profesora visitante la escritora chilena diamela eltit sobre literatura carcelaria, y en el caso de jungwonillo y de quien esto firma iba a ser el de mabel moraña sobre literatura colonial y postcolonial.

lizardo, el gran jungwon y yo no fuimos consultados, surrealista como es a veces este nuestro querido departamento, pero resulta que john y hermann han decidido que mejor nada de directed study, que cojamos nomás el curso que una profesora nueva y al parecer bastante buena va a dar sobre ética, alteridad y representación en el atlántico hispano. no es mala idea del todo, porque incluye lecturas peninsulares e hispanoamericanas y contempla un fondo de teoría postestructuralista que suena interesante, pero implica sin duda más trabajo, pues para empezar requiere paper final y para terminar no todas las lecturas son útiles para los comps, y la idea era enfocarse cien por ciento en la preparación de éstos.

lizardo, el gran jungwon y yo estamos, como se podrá entender, semicabreados y semijodidos. pero habrá que apechugar, que para algo uno es simple peón en este ajedrez universal que juega dios (o más bien juegan sus representantes terrenales). de todos modos le estoy dando vueltas a la idea de no coger el curso recomendado por los jefes supremos, sino algún otro de fuera del departamento, para así avanzar con lo del diploma en estudios latinoamericanos que estoy haciendo al mismo tiempo. ¿se te ocurre alguna buena opción, mariauxi?

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November 13, 2004

más que trabajo, placer

cien años de soledad sigue siendo una obra cumbre de la literatura del siglo xx, una catedral con todas las piedras en su sitio, un placer para los sentidos. casi me siento culpable por haber defenestrado a gabo del trono del boom hace un año, tras leer la casa verde de vargas llosa, ese arrepentido peruano con ínfulas de español que es, pese a su antipatía, tan buen escritor que, carajo, la verdad es que se hace aun más antipático. dejémoslo en que ambos son unos genios, en que cada uno tiene varias obras maestras a sus espaldas, y en que sin ellos las letras hispanas no serían lo que han llegado a ser en las últimas tres o cuatro décadas.

mi exposición sobre el universo macondiano estuvo bien. bien nomás, que a mí para serles franco nunca me gustan mucho mis exposiciones. pero qué sabrosura haber vuelto a disfrutar, aunque fuera por obligación, del afán de sabiduría y la locura insondable de josé arcadio buendía, de la gloria y la decadencia del coronel aureliano buendía, de la lógica casera de úrsula iguarán, de remedios la bella subiendo al cielo en cuerpo y alma, de mauricio babilonia envuelto en una nube de mariposas amarillas, de viejos trovadores de doscientos años como francisco el hombre (así llamado porque venció en un concurso de vallenatos al mismísimo diablo), de gitanos inmortales y casi omniscientes como melquíades, de los hijos de parejas incestuosas que salen con cola de cerdo, de mil y un josé arcadios y mil y un aurelianos, de un mundo en que el hielo sorprende como una invención extraordinaria pero se ve con naturalidad que la gente se haga invisible o vuele en alfombras o regrese para visitar a los vivos después de la muerte, de una auténtica biblia latinoamericana con su génesis y su éxodo y su apocalipsis. de macondo, en una palabra. del realismo mágico, en dos. de gabriel garcía márquez, en tres.

y ya lo he decidido: definitivamente me voy a lanzar a analizar a josé de la cuadra como una especie de precursor de la transculturación narrativa, porque pienso que lo fue, igual que lo fue del realismo mágico. o sea, el hombre hacía en realidad narrativa regional, pero creo que como mínimo entrevió y exploró líneas de fuga que iban más allá de eso y que eventualmente desembocarían en la narrativa transculturadora y el realismo mágico cuando tomara las riendas la generación siguiente.

por lo demás, poca cosa que contar, el hemingway's sigue igual que siempre, y hoy se suponía que iba a haber otra fiestecilla en casa pero al final nanay, no se pudo organizar a tiempo, y es que, como ya parecemos gringos (grindios, en buen ecuatoriano), ahora tenemos que planear todo con bastante anticipación, de modo que hemos quedado tentativamente para el miércoles de antes de thanksgiving, aprovechando que al día siguiente no hay que dar ni recibir clases. los mantendré informados, como de costumbre.

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maravillas de la sociedad de libre mercado


¿recuerdan la camiseta de mazinger z que posteé hace tiempo contando que se la había regalado a maricarmen? pues bien, mayúscula fue mi sorpresa cuando, chateando con ella, me dijo que en efecto le había llegado el obsequio, pero que el diseño era distinto. averiguada la cosa, los de la tienda virtual aquella se habían equivocado y le habían mandado esta camiseta que ahora les muestro, que como ven también incluye un superrobot pigmeo pero no es igual a la que yo había encargado vía ebay. les mandé enseguida un e-mail, y ellos reconocieron su error, asegurando que desde luego enviarían la camiseta apropiada tan pronto como yo les devolviera la incorrecta. entonces me puse más duro, con un amenazador mensaje en que básicamente les dije que yo no pensaba pagar extra por una equivocación de ellos, que yo había pujado y pagado puntualmente por un producto y ellos me habían mandado otro, que por tanto exigía recibir el adecuado de inmediato y que si querían de vuelta el incorrecto tendrían que pagar ellos por el envío. total, que ya le ha llegado a maricarmen la camiseta que yo quería regalarle, y no hay que devolver la otra, así que ahora tiene dos. tendré que comprarme yo otra para empatar la cosa...

el sistema funciona, como ven. por obra y gracia también de este capitalismo cibernético, acabo de hacerme con una de mis pelis favoritas en dvd (flamante, sellado, no usado) por apenas dos dólares y medio. se trata nada más ni nada menos que de funny games, película austríaca dirigida por el alemán michael haneke que marcó una época para mí y para mi círculo de amistades allá en sevilla alrededor de 1997. tan impactados quedamos luisra y yo al verla que nos fuimos a un bar y estuvimos allí de copa en copa hasta el día siguiente... y hablando de la película, no de mujeres ni de fútbol. Posted by Hello

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November 07, 2004

canelones

anoche hubo fiesta en casa de cecilia, una argentina que siempre que nos invita nos da de comer cosas de lo más ricas y variadas. en otras ocasiones nos ha brindado empanadas argentinas, mole mexicano, pollo a la marroquí... y ayer le tocó el turno a italia con unos canelones inmejorables. y pensar que según cuenta la propia cecilia en su casa no la dejan cocinar porque la buena cocinera de la familia es su hermana.

estuvimos más o menos los mismos de mi fiesta, con unas pocas incorporaciones gringas debidas a su compañera de piso, a la que pese a mi idea inicial no le rompí ningún adorno en justa y fría venganza por mis colibríes.

cecilia vive en un piso bien grande, por lo menos como el mío, pero claro, entre las dos deben pagar cuatro o hasta cinco veces más de alquiler que yo, considerando que el apartamento tiene acabados casi de lujo y queda en shadyside, un barrio de por sí bastante caro.

la fiesta bien, con comida de calidad a más no poder, cerveza y vino en abundancia, e incluso un poquitín de tequila. y con buena música. terminamos cantando nada más ni nada menos que leonardo favio...

hoy me he dedicado a transculturación narrativa en américa latina, de ángel rama, y hasta el jueves supongo que seguiré en las mismas para preparar mi exposición sobre cien años de soledad. el próximo fin de semana sin embargo estoy pensando organizar de nuevo algo aquí en casa, quizá no una fiesta propiamente dicha sino una reunión para ver una peli o qué sé yo. ya veremos dijo el patito.

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jungwonillo

el gran jungwon ahora es jungwonillo. y me trata a mí de vuestra merced, como el lazarillo a esa autoridad a la que le escribe contándole su vida para al mismo tiempo regalarnos una novela deliciosa. dice que él es un pícaro y yo su señor.

la verdad es que el curso de john sobre novela picaresca está estupendo, no por nada el hombre es originalmente especialista en peninsular y, más concretamente, en góngora, cuyas soledades editó para cátedra. hemos leído ya el lazarillo de tormes, la vida del buscón y el guzmán de alfarache, vimos los olvidados de buñuel, y ya nos hemos pasado a américa para revisar el periquillo sarniento, que es lo que toca esta semana.

pero si el curso de john está muy bien lo que ya es impresionante es el de gerald. hemos leído ya los ríos profundos de arguedas, el reino de este mundo de carpentier, hombres de maíz de asturias y pedro páramo de rulfo. esta semana toca nada más ni nada menos que mi exposición sobre cien años de soledad, y estoy preocupado por ello, pues a decir verdad me da vergüenza abrir la boca siquiera delante de una eminencia como gerald, quien ya casi tiene terminada la biografía oficial de gabo y es una de las mayores autoridades en asturias, de hecho una de las mejores ediciones críticas de hombres de maíz es suya, al igual que la mejor traducción al inglés.

por cierto, qué maravilla pedro páramo, sin duda una novela rayana en la perfección. terrible haber llegado casi a la treintena sin haberla leído. analfabetismo funcional, diría mi santa madre.

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November 04, 2004

imperator habemus

¿y ustedes qué creían: que iba a ganar kerry? la verdad es que, paseando por pittsburgh, era inevitable pensarlo, debido a la cantidad de gente con pins, y de casas con letreritos, de kerry. pero, como comenté hace algunos posts, esta es una ciudad mayoritariamente demócrata, antes porque en su calidad de capital mundial del acero contaba con un movimiento obrero fuerte (y los trabajadores tienden a identificarse con el partido demócrata, como si éste representara sus intereses) y ahora porque es un centro eminentemente universitario (y la gente de la academia, por lo general inclinada más hacia la izquierda que el común de la sociedad, tiende a identificarse con el partido demócrata, como si éste fuera de izquierda). de hecho, kerry ganó en pennsylvania. pero claro, nuestros vecinos de ohio viraron la tortilla en el momento decisivo. malos tiempos para la lírica, pero no mucho más de lo que lo hubieran sido con kerry al mando. ya vendrán tiempos peores, como dice sabina.

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November 01, 2004

3716 parkview avenue

el sábado se celebró por fin la inauguración oficial del piso. el jueves decidí lanzarme nomás e invitar a la gente, alevosamente, porque todo esto seguía desde luego patas arriba. el viernes y el sábado por la mañana y la tarde me arrepentí y maldije mi suerte y estuve a punto de cancelar, claro, pero ahora me alegro, ya que el apartamento se ve muy diferente así limpiecito y arregladito. limpiarlo y arreglarlo constituyó, eso sí, una labor titánica, el domingo me dolía la cabeza y eso era normal por la resaca, pero además me dolía todo el cuerpo debido al esfuerzo físico desplegado. en serio.

vinieron antonio y su mujer sonia, verónica y su marido cristian, cecilia y su compañera de piso karen, todos ellos argentinos menos la última, gringa, quien por cierto me rompió mis colibríes de tagua. también dos de los nuevos, gerardo (mexicano) y citlali (mexicano-puertorriqueña). por supuesto la familia herrera al completo: lizardo, su hermana lucía y el hijo de ésta, alberto, los tres quiteños usufructuarios y usurpadores de la riqueza guayaquileña. la representación de antropología estuvo encabezada por el mismísimo chair del departamento, richard scaglion, quien vino acompañado de la eminente arqueóloga mariauxi cordero. pero, como siempre, el alma de la fiesta fue el gran jungwon.

todo bien. cerveza en abundancia. algo de vino. mariauxi y rich trajeron un chili vegetariano, y pedimos, además, un par de pizzas para el personal hambriento. la mayoría de la gente se quedó hasta como las dos de la mañana, pero gerardo, lizardo y yo (el gran jungwon se nos escapó) decidimos ir a comprar más líquido vital y seguir la conversa hasta el amanecer. de ahí el elemento resaca, ya mencionado. gerardo se quedó a dormir, lizardo se fue a su casa apenas clareó, y dice que llegó bien, sinceramente no sé cómo.

en fin, una imagen vale más que mil palabras. a continuación tienen (por cortesía otra vez de mariauxi, fotógrafa oficial de este blog) unas cuantas instantáneas de la fiesta y, en general, de mi nueva morada, en la que a decir verdad cada día me siento más a gusto. pero esperemos a ver qué tal en los meses de frío...

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esta es la puerta de entrada de mi humilde hogar. se ve, en un momento de la reunión, a alberto, citlali y el gran jungwon (siempre sonriente como buen asiático). Posted by Hello

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algunos de los concurrentes "en un ameno aparte" (como cholazamente solíamos poner kai y mi ñaño y un servidor en transport y gaceta turística en la sección 'hechos y personajes'). de izquierda a derecha: lizardo, verónica, el gran jungwon, lucía y gerardo, en esta primera sala justo a la entrada de la casa donde tuvo lugar el grueso de la fiestecilla. Posted by Hello

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una foto, como ven, muy representativa... Posted by Hello

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más o menos los mismos personajes (sólo que está cristian en lugar de lizardo) durante otro animado momento de la reunión, esto es, durante uno de los muchos momentos en que quien hablaba era yo para deleite del público. el gran jungwon no podía dejar de reír. Posted by Hello

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rich y yo (y, de espaldas, citlali) en la cocina vistos desde la escalera que viene de la primera salita. Posted by Hello

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aquí me tienen, en todo mi esplendor, estrenando mi supercamiseta de mazinger z. la verdad es que le quedaba mejor al maniquí enclenque. Posted by Hello

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el segundo salón y, al fondo, otra vez la cocina. Posted by Hello

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como pueden ver, a esta sala del fondo le faltan muebles donde sentarse y ponerse uno cómodo. de día, la vista es bastante simpática, pues se ve no sólo mi jardín sino también schenley park. Posted by Hello

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una primera imagen de mi todavía semidesordenada habitación, a la que se accede por una escalera que sube desde la segunda sala. Posted by Hello

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esta es la cama queen size de ikea que le compré a teresa, una puertorriqueña de mi departamento. también le compré la mesita rodante que está justo al lado de la cama. se supone que es para desayunar y tal, pero yo la uso para trabajar con la laptop. Posted by Hello

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la habitación desde otro ángulo, con la megadiva muy presente, como de costumbre. acabo de comprarme este póster, un mosaico que construye la clásica estampa de marilyn desnuda con mil y una portadas de playboy. Posted by Hello

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para acceder al cuarto de baño hay que atravesar este lúgubre cubículo, una especie de lavandería-trastero, al lado de la cocina. a la gente le sorprendió mi calendario de interviú. me preguntaron si no le molestaba a maricarmen por lo de las chicas desnudas. yo les contesté que fue, de hecho, un regalo de ella. Posted by Hello

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y por fin, para satisfacer la curiosidad malsana de mi madre, hasta una foto del baño les ofrezco en mi blog. Posted by Hello

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October 28, 2004

pekemazinger

maricarmen me contó el otro día que había visto por televisión, o había leído, que la esposa de tony blair ha confesado estar enganchada a ebay y a la compra de pisos de lujo. a mí estos últimos todavía me quedan un tanto grandes, para qué les digo que no si sí, pero lo que es ebay se ha convertido en mi adicción más peligrosa.

ya podemos ir mi pekeña y yo semiuniformados, después del regalito que le acabo de hacer. como verán a continuación, esta camiseta no es igual a la mía, pero ambas rinden tributo al imperecedero mazinger z. creo que ella no es en absoluto tan fanática como yo del superrobot, pero por lo que me contó ha causado sensación por las calles de huelva con su mazinger, que, como no podía ser de otro modo, es también pekeño.

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aquí tienen la supercamiseta del robot más bacán de todos los tiempos con la que maricarmen sorprende ahora al personal onubense. Posted by Hello

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y aquí pueden ver con detalle a este mazinger z pigmeo. Posted by Hello

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October 25, 2004

se me olvidó shakira

hoy tocó clase de cultura, nada más ni nada menos que sobre colombia. les pregunté qué sabían de ese país, y la primera respuesta fue, increíblemente, que allí tiene lugar la historia de aquella película con michael douglas y kathleen turner titulada romancing the stone (en españa, tras el corazón verde, en américa latina no tengo ni idea). poco después salieron los trillados pero reales e inevitables temas de la droga y la violencia.

la única pregunta inteligente y demostrativa de algún tipo de interés en cualquier cosa que no sean los steelers vino de patrick, mi favorito, que es con diferencia el más despierto y estudia ciencias políticas. me preguntó si la guerra civil colombiana afecta al ecuador. y yo le contesté que sí, y traté de explicarle cuáles son las partes en conflicto y tal, pero es condenadamente difícil expresar un asunto tan complejo en un lenguaje inteligible para primer nivel de español.

nadie sabía quién era gabriel garcía márquez. ni uno solo. o sea, ni les sonaba el nombre. les dije, y creo que no exagero, que se trata de uno de los cinco novelistas más conocidos y vendedores, si no el más, del siglo xx. y no en américa latina o en el área de influencia del español, sino en todo el mundo. no parecían muy impactados, la verdad. dudo mucho que lean ni siquiera en inglés. y no digo que sean peores que nadie: la mayoría de la gente simple y llanamente no lee, porque al fin y al cabo la literatura no es tan importante.

obviamente tampoco conocían a carlos vives, jamás habían oído hablar de cumbias o vallenatos, juanes no les suena de nada pese a que arrasó en los últimos grammys latinos (y es que después de todo los que cuentan son los grammys no latinos). ni lo intenté con el gran joe arroyo. ahora bien, estúpidamente se me olvidó mencionar a la única persona colombiana que seguro conocen: shakira. mañana tendré que corregir mi falta.

p.d. del día siguiente: kai me acaba de informar que en español latinoamericano la peli aquella se llamó en busca de la esmeralda perdida, que por supuesto me parece un título mucho mejor que el peninsular.

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October 23, 2004

pitt vs. cmu

anoche hubo fiesta en casa de erik, un sueco que habla el español con impecable acento rioplatense (en serio que cuando lo conocí pensé que era argentino o uruguayo), y su mujer, una uruguaya llamada silvia. ella es del enemigo, esto es, de carnegie mellon university, institución conocida más habitualmente como cmu. se trata de la otra universidad de pittsburgh. en realidad la ciudad tiene varias más aparte de pitt y de cmu, pero estas son las dos más grandes, la una (la mía) pública, la otra (la de los aniñados) privada. silvia hace más o menos lo mismo que yo pero allí en cmu, entidad que, como ayer pudimos comprobar en vista del nivel de vida de este par, paga algo mejor que pitt a sus graduate students.

por cierto que el jueves estuvo kerry, acompañado por su fiel escudero bon jovi, en cmu, para compensar el hecho de que hace unos meses la cosa (idéntica, también con bon jovi, no sé si se acuerdan de que maricarmen y sus amigas asistieron, y creo que no precisamente para ver a kerry) fue en pitt. yo no acudí al mitin porque mi corporativismo me impide pisar territorio enemigo. a lo mejor hago una excepción la próxima semana, pues visita cmu nada más ni nada menos que michael moore. hace como dos semanas estuvo allí george soros dando una charla. en fin, que va gente importante a cmu. pero pitt no se queda atrás, ¿eh? por ejemplo, dentro de poco vienen fredric jameson, uno de los grandes gurús de la teoría postmodernista, y antonio negri, neomarxista coautor, junto a michael hardt, de empire, libro que en apenas cuatro años ya se ha convertido en un pequeño clásico moderno (aunque muy discutido) dentro de las ciencias sociales.

más cosas sobre las universidades de pittsburgh. tanta coincidencia parece imposible, pero tres de los ganadores del premio nobel de este año están relacionados con pitt o con cmu. wangari muta, flamante nobel de la paz, es ex alumna de pitt, donde hizo un master en ciencias biológicas a mediados de los sesenta. por su parte, finn kydland, profesor de cmu, y edward prescott, ex alumno y ex profesor de la misma universidad, acaban de ganar el nobel de economía. por si eso fuera poco, el nobel de medicina del año pasado, paul laterbour, se doctoró en pitt en 1962. a lo mejor estoy en mi camino al nobel de literatura. claro que ese premio se lo dan a escritores, a productores de literatura, no a payasetes dedicados a hablar de literatura como si eso llevara a alguna parte...

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fieles pupilos

el otro día, dos de mis alumnos se me acercaron al final de la clase para preguntarme (en español, lo cual fue aun más conmovedor) si voy a dar spanish 0002 el próximo semestre. obviamente, querían seguir contando conmigo como guía espiritual en su atribulado periplo por el enmarañado bosque de este idioma absurdo, así que al menos para ellos se ve que mis clases no son malas y eso siempre es un halago. tuve que contestarles, sin embargo, que lo más probable es que un servidor repita en spanish 0001 en primavera, y que de todos modos no estoy nada seguro de que ellos tengan la posibilidad de escoger el profesor que quieren y tal.

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October 17, 2004

fotos de pitt

no tengo nada que contar y no tengo tiempo para escribir, pero en lugar de forwardear las fotos del campus de pitt que me ha enviado mariauxi y llenarles así sus buzones de correo electrónico se me ha ocurrido que mejor las posteo aquí. créditos: todas las fotos son de mariauxi menos la última, que de hecho no es del campus de la universidad sino del downtown pittsburghés, y que es de una amiga de maricarmen llamada beatriz.

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cathedral of learning


empezamos, como de costumbre, por la siempre imponente y un poco tenebrosa cathedral of learning. de sus cuatro lados, dos los han dejado sin limpiar como recuerdo permanente del hollín que se acumulaba en todos los edificios de pittsburgh hasta hace unos veinticinco años, cuando esta ciudad era la capital mundial del acero. allí, en el decimotercero de sus como cuarenta pisos, estudio yo. Posted by Hello

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forbes & bigelow


pueden ver aquí una panorámica de lo que es el centro neurálgico del campus. de izquierda a derecha: la hillman library, las litchfield towers, el edificio william pitt union, y una puntita de la parte inferior de la cathedral. en ese cruce de calles transcurre la mayor parte de mi vida actualmente. no se ven otros lugares importantes, como el david lawrence hall, que queda detrás de hillman, y el posvar hall, que está al lado izquierdo de ésta. y, claro, tampoco se ve hemingway's, que queda un poquito más allá de las torres. Posted by Hello

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diplodocus carnegii


no, no se trata de jurassic park. se trata del dinosaurio a tamaño natural que hay enfrente de la cathedral y de la biblioteca, al lado de las instalaciones del museo carnegie, y sirve de punto de referencia y de encuentro para todo y todos en el campus, más o menos como 'la pata derecha de la portada' en la feria de abril. ¿a que parece vivo? Posted by Hello

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rpctv



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