greatest hits

December 28, 2005

para el recuerdo: un guayaco en hollywood

Video Code provided by VideoCodeZone.Com


hace poco descubrí este sitio en que se pueden ver vídeos musicales gratis, además de conseguir los códigos para añadir uno a la página web propia, y estoy francamente encantado porque me encanta la música y me encanta todo lo gratuito. dudé qué vídeo colocar aquí para regocijo del personal, y estuve a punto de decidirme por el "happy christmas" de john lennon con su mensaje de war is over if you want it y tal, pero me pareció que era demasiado triste con tanto niño desnutrido y mutilado. el caso es que resolví irme por derroteros más festivos, y apelar al clasicismo de "rico suave", debut y casi despedida del gran gerardo mejía, por un tiempo el ecuatoriano y concretamente el guayaquileño más internacional, con su efímero triunfo en los terrenos musical y actoral en la mismísima meca del cine. el chico, uno de los cincuenta hombres más guapos del show business en 1991 según la revista people y dueño del que en teoría era el mejor torso de aquella época, arrasó con este single pionero en el latin hip-hop (uno de los primeros en emplear el ahora común spanglish) tras haber participado en el interesante filme colors en 1988 junto a robert duvall y sean penn. como estos gringos son como son, y para ellos (como para los europeos: los gringos no son los únicos con esa particular miopía) los no blancos son todos iguales, y todos los que hablan español son mexicanos, y los mexicanos son estereotipos vivientes que resumen todo lo que se considera exótico de américa latina, en la peli de dennis hopper este ecuatoriano hace de pandillero chicano y en el vídeo de "rico suave" se nos muestra con todos los clichés latinos habidos y por haber independientemente de su procedencia exacta: bandana a lo pirata caribeño, jeans apretados, botas con taco cubano, machismo típicamente hispano, mujerieguismo ídem, acompañamiento de mariachis, chaqueta de cuero con el lema latin till i die... llegado de guayaquil a eso de los doce años, no cabe duda de que gerardo logró hacerse con su pedacito de american dream, aunque su estrella se apagara pronto. con respecto a su descamisada imagen, marca registrada de un tipo cuya fama como he dicho se debía parcialmente a las bondades de su torso, ya comentó mi nada clasista madre en aquel entonces que los gringos podían creer que eso era muy cool o lo que sea pero que, si gerardo no se ponía camiseta, era porque tal es la costumbre en guayaquil de los cholos como él. por mi parte, cuando oí la canción por primera vez tuve mis dudas sobre el origen del artista, hasta que escuché una frase que únicamente un guayaco puede pronunciar: "ding, dong, el timbre suena, tu madre abre, qué vieja más buena, le digo hola pero no me para bola, ¿qué se ha creído vieja chola?" el destino eterno de los ecuatorianos: cholearnos los unos a los otros.

▼ seguir leyendo...

December 26, 2005

los caballeros las prefieren rubias...

...y yo no soy ningún caballero pero, como es universalmente sabido, mi mujer favorita de todos los tiempos es marilyn monroe. mariauxi, que me conoce bien, me ha obsequiado por navidad un libro sobre la diva. yo ya tenía varios, de hecho uno me lo mandó mariauxi misma a sevilla como regalo de graduación, pero este tiene la particularidad de contener fotos más o menos inusuales, que ni siquiera un auténtico enfermo como yo ha visto normalmente, no por nada el volumen se titula marilyn monroe: unseen archives.

este obsequio con connotaciones fetichistas es realmente el único que me ha traído esta navidad. papá noel lleva muchos años ignorándome y al parecer nadie le para mucha bola a mi wish list amazónica. es, supongo, el precio de vivir lejos de la gente que normalmente le haría regalos a uno. claro que uno también se ahorra en regalos que haría o tendría que hacer normalmente. en todo caso, es cierto que en estas épocas se extraña más a la familia y a los amigos cercanos, aunque uno comience ya a tener amigos más o menos cercanos aquí (mi familia de aquí se va a hawaii como los ricos y famosos). la celebración del nacimiento de ese dios al que tanto respeto desde que me enteré de cuál fue su primer milagro resultó bastante multitudinaria, muy divertida, y extrañamente española. nos reunimos en casa del gran jungwon y, aparte de los habituales nacho, lizardo, rubén y pilar, lucía, en fin, la gente del departamento que se había quedado en esta fría ciudad, estuvo presente óscar, un español, de barcelona concretamente, que estudia historia y fue compañero nuestro en la clase de andrews. el hombre colonizó el equipo de sonido y se dedicó a poner rumba para beneplácito de estos primitivos danzantes latinoamericanos que no se podían creer que aquello fuese música española. sonaron hasta
los chichos, aunque son gitanos madrileños, no catalanes. óscar demostró además otras características de la idiosincrasia peninsular quedándose hasta el final con lizardo y conmigo (y con jungwonillo park, aunque él bebiendo bastante menos, porque no es un tarado como nosotros).

y ya sé que hace tiempo anuncié que mi autorregalo navideño era la colección de dvds del primero y mayor de todos los robots gigantes de la historia que compré en octubre, pero no pude resistir la tentación de hacerme otro cariñito a mí mismo, ya que nadie más me los hace. siempre la diosa... me agencié nada más ni nada menos que
marilyn monroe: the diamond collection, que incluye las pelis gentlemen prefer blondes, how to marry a millionaire, there's no business like show business, the seven year itch y bus stop además del documental the final days. es que estaba en amazon a como cuarenta dólares, de repente lo vi rebajado a veintiséis y ahora ha vuelto a subir a treinta y siete, de modo que como comprenderán fue una excelente adquisición. sólo he visto el primer filme, que me gustó pese a que en general no soy muy dado a los musicales, y el documental, que contiene todo el material que se pudo recuperar de something's got to give, la última e inconclusa comedia del mayor mito erótico del siglo xx, incluida la famosa secuencia de la piscina con marilyn mostrando que a los treinta y seis años estaba (todavía) mejor que cuando empezó su carrera de modelo y actriz. quién necesita al gordo barbudo y canoso aquel cuando tiene internet y tarjeta de crédito.

▼ seguir leyendo...

December 22, 2005

sabina 2 x 1

brasil tiene tantos jugadores buenos que podría presentar dos equipos en el mundial y ambos se contarían entre los mejores.
sabina es un poco lo mismo, pero con letras de canciones, y si no me creen sigan leyendo. varias de sus canciones las ha retocado significativamente a través de los años, como hizo con el himno "pongamos que hablo de madrid", al que transformó de canción de amor-odio con más odio que amor en canción de amor-odio con más amor que odio alterando sólo la última estrofa. en otras ocasiones ha dejado la letra casi intacta pero ha modificado la música, como hizo con "hay mujeres" (rebautizada "mujeres fatal") y la mismísima "princesa" (una de las mejores canciones jamás escritas en español), baladas que se convirtieron en rocanroles como por arte de magia. pero sin duda el exponente máximo de estos revisionismos es "cerrado por derribo", un tema perteneciente a su muy celebrado elepé 19 días y 500 noches, cuya letra ya era toda una genialidad:

este bálsamo no cura cicatrices
esta rumbita no sabe enamorar
este rosario de cuentas infelices
calla más de lo que dice
pero dice la verdad

este almacén de sábanas que no arden
este teléfono sin contestador
la llamaré mañana, hoy se me hizo tarde
esta forma tan cobarde
de no decirnos que no

este contigo, este sin ti tan amargo
este reloj de arena del arenal
esta huelga de besos, este letargo
estos pantalones largos
para el viejo peter pan

esta cómoda sin braguitas de zara
el tour del soho desde un rojo autobús
estos ojos que no piden ni comparan
ni se olvidan de tu cara
ni se acuerdan de tu cruz

[estribillo]
no abuses de mi inspiración
no acuses a mi corazón
tan maltrecho y ajado que está cerrado por derribo
por las arrugas de mi voz
se filtra la desolación
de saber que estos son los últimos versos que te escribo
para decir 'con dios' a los dos nos sobran los motivos

esta paya tan lejos de su gitano
este penal del puerto sin vis a vis
esta guerra civil, este mano a mano
estos moros y cristianos
este muro de berlín

este virus que no muere ni nos mata
esta amnesia en el cielo del paladar
la limusina del polvo por manhattan
el invierno en mar del plata
los versos del capitán

este hacerse mayor sin delicadeza
esta espalda mojada de moscatel
este valle de fábricas de tristeza
esta duda, esta certeza
esta colmena sin miel

este borrón de sangre y de tinta china
este baño sin rímel ni nembutal
estos huesos que vuelven de la oficina
dentro de una gabardina
con manchas de soledad

[estribillo]

yo ya con algo así me conformaba, pero el maestro decidió escribir una letra completamente nueva (salvo el coro), sobre la misma música de fondo. creó así la canción que da título a su disco doble en directo nos sobran los motivos.

[introducción recitada]
este adiós no maquilla un hasta luego
este nunca no esconde un ojalá
estas cenizas no juegan con fuego
este ciego no mira para atrás
este notario firma lo que escribo
esta letra no la protestaré
ahórrate el acuse de recibo
estas vísperas son las de después
a este ruido tan huérfano de padre
no voy a permitirle que taladre
un corazón podrido de latir
este pez ya no muere por tu boca
este loco se va con otra loca
estos ojos no lloran más por ti...

esta sala de espera sin esperanza
estas pilas de un timbre que se secó
este helado de fresa de la venganza
esta empresa de mudanzas
con los muebles del amor

esta campana muda en el campanario
esta mitad partida por la mitad
estos besos de judas, este calvario
este look de presidiario
esta cura de humildad

este cambio de acera de tu cadera
estas ganas de nada menos de ti
este arrabal sin grillos en primavera
ni espaldas con cremallera
ni anillos de presumir

esta casita de muñecas de alterne
este racimo de pétalos de sal
este huracán sin ojo que lo gobierne
este jueves, este viernes
y el miércoles que vendrá

[estribillo]
no abuses de mi inspiración
no acuses a mi corazón
tan maltrecho y ajado que está cerrado por derribo
por las arrugas de mi voz
se filtra la desolación
de saber que estos son los últimos versos que te escribo
para decir 'con dios' a los dos nos sobran los motivos

este museo de arcángeles disecados
este perro andaluz sin domesticar
este trono de príncipe destronado
esta espina de pescado
esta ruina de don juan

esta lágrima de hombre de las cavernas
esta horma del zapato de barbazul
qué poco rato dura la vida eterna
por el túnel de tus piernas
entre córdoba y maipú

esta guitarra cínica y dolorida
con su terco knock-knockin' on heaven's door
estos labios que saben a despedida
a vinagre en las heridas
a pañuelo de estación

este land rover aparcado en tu tórax
la rueca de penélope en luna park
estos dedos que sueñan que te desnudan
esta caracola viuda
sin la pianola del mar

[estribillo]

ahora ustedes elijan cuál es la versión que prefieren. yo no puedo.

▼ seguir leyendo...

December 20, 2005

descalabros

la lengua castiga, dicen en mi supersticioso país, y es totalmente cierto. el jueves por la mañana me reí de gerardo cuando me contó que se había caído por culpa del hielo la noche anterior, y, orgulloso, alardeé de mis dos inviernos invicto, así como del hecho comprobado de que yo no soy de esos borrachos que se caen. "el guayako mantiene la verticalidad", solía decir un amigo que alguna vez sí se cayó de nariz, y la verdad es que es verdad: es de lo poco que mantengo pasados ciertos niveles. el caso es que el jueves por la noche nos reunimos precisamente en casa del mentado gerardo para acabarnos las provisiones sobrantes de la fiesta en homenaje a gerald y, por primera vez, caí. saliendo medio apresuradamente a ayudar a la novia de nacho a desatascar su auto de la nieve, no me fijé en la película de hielo que se había acumulado en las escaleras del porche, pisé con más confianza de la recomendable sin agarrarme del pasamanos... e hice ¡plop! cual personaje de la tira cómica condorito en la última viñeta. en serio. aterricé de culo sobre los escalones de concreto, me golpeé duramente la zona lumbar, y menos mal que no me partí la cabeza. hay gente que se cae varias veces cada invierno, en caídas insignificantes, pero yo cuando me caigo me caigo de verdad. una aclaración para mi santa madre: llevaba unas cuantas cervezas pero no estaba borracho ni mucho menos, fue simplemente mala suerte, con algo de imprudencia por mi parte. además, ya se sabe que yo me puedo caer sobrio, nunca borracho.

qué dolor, maldita sea mi estampa, creo que ha sido el mayor dolor físico de mi vida (no cuento algún percance testicular de esos que de vez en cuando ocurren porque, si bien se trata de un dolor inenarrable, pasa casi enseguida mientras yo con mi lumbalgia llevo ya casi una semana). no tanto esa misma noche en casa de gerardo, sino al día siguiente, postrado en cama sin poder moverme prácticamente. claro que la noche de ese viernes terminé yendo a una fiesta, total yo no bailo, así que con quedarme quieto no hay problema. en general la semana pasada estuvo bastante agitada en el plano social, con esto de la despedida del semestre y del año, el miércoles en hemingway's, el jueves donde gerardo, el viernes en casa de becky. de no ser por mi estúpido accidente habría sido una gran última semana de clases. todavía me duele, sobre todo cuando hago movimientos bruscos con la pierna derecha, pero estoy bastante recuperado: ya no camino como anciana de noventa y cinco años con osteoporosis, ya no emito infantiles chillidos cada vez que cambio de posición estando sentado, y hasta puedo darme vueltas en la cama y todo. ¿qué puede haber más frustrante que no ser capaz de frotarse los pies con jabón en la ducha? si bien me encuentro mucho mejor, mariauxi me obligó a fijar una cita con el médico para mañana a mediodía, así que ya les contaré, yo realmente creo que no es nada tan grave pero siempre es conveniente cerciorarse, por si las hormigas.

el sábado, aún dolorido, fui a ver king kong. como dije en la respuesta al insultante comentario de mr. jungwon park, me trago mis descreídas palabras, porque naomi watts está de puta madre (por actuación y por belleza) en el papel de la novia de un kong que por fin parece un gorila de verdad. la peli está bien, pero es insufriblemente larga, más de tres horas ahí con la espalda a punto de estallarme. hay filmes que requieren y/o permiten una duración tal, como los de la trilogía de tolkien por la cantidad de personajes o como las obras corales por el entrecruzamiento de historias, pero en el caso de una película protagonizada por un mono gigante me parece una exageración. y lo peor es que hay un montón de secuencias que se podrían haber cortado sin problema. o sea, a mí me encantan los dinosaurios, pero quince minutos para una estampida de saurópodos y veintipico para la lucha entre kong y tres tiranosaurios es como un pelín demasiado. roger ebert, quizá el crítico cinematográfico más famoso de estados unidos, ha dicho que esta es una de las mejores pelis del año. yo sinceramente hubiera preferido que la acortaran a un par de horas como mucho, pero eso sí considero que supera con creces al remake setentero e incluso al filme original de 1933, que aparte del valor histórico tiene más bien poco que ofrecer como se comenta aquí. para pensar (y quien vea la peli que me conteste): ¿qué se hicieron los nativos, presentados desde luego con las peores pinceladas del racismo occidental al uso, y desaparecidos de repente a mitad de la acción sin explicación alguna?

el intenso dolor de espalda debe de haberme ablandado el alma este fin de semana, cuando corregí los exámenes finales y asenté las notas de mis gringuitos, ya que el promedio de la clase subió de c+ que tuvieron mis anteriores estudiantes de spanish 0002 a nada más ni nada menos que b. en serio pensé en bajarles la calificación artificialmente, pero las cifras no mienten, así que no pude hacer nada sin comprometer la ética (que tengo, aunque poca). ¿soy mejor profesor ahora que antes, estos eran mejores como grupo que mis chicos anteriores, pura casualidad, me estoy volviendo humano, voy rumbo a la menopausia? no lo sé. el caso es que puse más aes que nunca, nueve entre a y a-, y que ahora estoy seguro de que mi evaluación será este semestre más baja que la del anterior porque cuando uno es duro y hasta vil lo respetan más.

dicen que un resbalón no es caída. el mío del jueves por la noche/viernes por la madrugada lo fue sin duda. y no fue el único descalabro de la semana pasada, aunque el otro haya sido ya tan anunciado e inevitable dadas las circunstancias que ni sorpresa pudo causar, pese a lo mucho que hubo, hay y siempre habrá. ocurrió, simplemente, lo que tenía que ocurrir, lo que todos sabíamos que ocurriría, lo único que podía ocurrir a estas alturas del partido. ella tomó la iniciativa pero yo calificaría la cosa como de mutuo acuerdo y en buenos términos. a buenos entendedores pocas palabras bastan. ya iremos viendo qué hay, cómo es el mundo, después de la caída. eso como de costumbre sólo el patito lo sabe.

▼ seguir leyendo...

December 13, 2005

alcoholismo, fútbol, tortura, daisy duke y los carpinteros más aburridos del mundo

no hay manera de complacer a las mujeres. y menos cuando la mujer en cuestión es la progenitora de uno. yo aquí quemándome las pestañas delante de la computadora para mantener un blog dedicado a mi santa madre, posteando de vez en cuando, colgando alguna que otra foto como en mis últimas entradas, y la señora va y se queja. dice que yo soy el más guapo en todas las imágenes, lo cual es una obviedad porque normalmente lo soy, pero critica la última foto grupal que puse, la de casa de aarti (que en realidad es anterior a la de casa de gerardo y jungwon), porque según ella no es ellen la que tiene tres copas de vino encima sino que resulta evidente que un servidor lleva tres litros de licor dentro. calumnias, claro está, calumnias.

esto ya es cuento viejo a estas alturas, y supongo que todos ustedes se han enterado, pero el caso es que al ecuador le ha tocado para el mundial alemania 2006 nada más ni nada menos que el grupo a, el de la anfitriona, junto a polonia y costa rica. ¿será que llegamos a segunda ronda? no creo, por supuesto, aunque ya estuvimos a punto en el mundial pasado, donde hicimos un papel honroso, en vista de nuestras innegables limitaciones y tratándose de nuestra primera participación. costa rica es totalmente asequible, polonia menos pero todo puede pasar (nos dieron palo, eso sí, hace poco en barna), y lo que sí ruego a dios si es que existe y no es argentino es que hagamos un buen papel frente a alemania. parece que allí se están burlando de lo lindo de la dificultad del grupo que les ha tocado según me cuenta mi ñaño. la prepotencia europea, que es siempre grande, y más entre alemanes. recuerdo el mundial italia 90, todavía en el cah, cuando alemania iba ganando 1-0 a colombia a falta de diez minutos y el herr schiricke marcó el resultado como definitivo en su libreta haciendo grandes aspavientos delante de una clase que como es obvio le iba al país vecino. desde luego, colombia empató, y el hombre tuvo que tragarse el orgullo públicamente. dios, o alá, debería castigar a estos alemancitos utilizando al ecuador como arma divina. ¿dejar a alemania en primera ronda? nunca ha pasado con un anfitrión, ni siquiera con españa que tiene la peor participación casera en un mundial, pero no cuesta nada soñar. por cierto, españoles, ¿alguien me puede explicar por qué carajo es españa cabeza de serie? lo mismo con respecto a méxico. el resto sí entiendo por qué (son todos campeones pasados). en cualquier caso la verdad es que los grupos, a priori, y a sabiendas de que como siempre habrá sorpresas, parecen refáciles, salvo el de argentina. los de brasil, francia y españa son del chiste. pero ya se las arreglará la furia roja para sufrir con túnez o con arabia saudí...

suficiente opio del pueblo por hoy. vamos a ponernos un poco más intelectuales. no mucho, tampoco, que ya se sabe que yo soy un hombre del pueblo. el jueves de la semana pasada concluyó el excelente curso de shalini puri (ella nos llevó pizza para celebrar y todo). ayer lunes terminaron tanto el de john beverley como el de reid andrews, también buenísimos. shalini y reid con un estilo más organizado, john más en plan caótico a la buena de dios, la verdad es que se trata de profesores excepcionales. john, a mi juicio (y no sólo porque sea mi jefe), se lució en sus comentarios de clausura. habló de survivor, serie de televisión que esta temporada tuvo lugar en guatemala, y de schindler's list. habló del hecho de que estados unidos ha cometido crímenes contra la humanidad similares (aunque seguramente menores en proporción) a los de la alemania nazi o la rusia soviética y sin embargo no le ha pasado nada porque no ha perdido ni ha caído... todavía. habló del testimonio como antiliteratura, de la crítica a las humanidades desde las propias humanidades y no desde un neoliberalismo utilitarista, del hecho entre revelador y triste y aterrador de que a medida que se desarrollaba el curso la tortura iba ocupando un lugar cada vez más protagónico en los periódicos estadounidenses y en general en el debate nacional de un país que en teoría es el principal estado democrático y liberal, y por tanto no torturador, del mundo. qué les voy a decir, john me encanta, de hecho me parece un genio.

pero basta de intelectualidades. yo básicamente ya terminé el semestre, o sea, ya entregué los papers para shalini y para andrews, y sólo me queda corregir y aumentar un poco la exposición que hice para john sobre funny games, cosa que pienso hacer entre hoy y mañana porque mi plan es estar libre para las celebraciones de fin de curso/fin de año. el miércoles seguramente en hemingway's, para variar, y el jueves a ver si convenzo a la gente de ir a la eighties night de the upstage. tengo además una invitación gratuita para ver nada más ni nada menos que king kong (a dónde vamos a llegar si ya vamos por el remake del remake). la verdad es que siempre le he tenido cariño al monstruo este y, de todos modos, a gorila regalado no se le mira el diente. y hablando de pelis, vi el otro día por fin the dukes of hazzard, vaya pérdida de tiempo. pero es que como fan de la serie original como que tenía que verla y además estaba harto de escribir mediocridades. tal como esperaba, tal como se sabe, tal como se ve, jessica simpson está muy buena, pero está claro que no le llega ni a la parte de arriba de los tacones a la gran catherine bach, la daisy duke original, una mujer a quien los short-shorts le quedaban tan de puta madre que la prenda pasó a ser llamada así, genéricamente, daisy-dukes.

en mi afán de escapar a como diera lugar de mis responsabilidades, el fin de semana llegué al extremo de oír enterita una recopilación de grandes éxitos de the carpenters, un dúo que me trae recuerdos de infancia porque a mis viejos les gustaba. aquí sí que ni la nostalgia logró evitar el chasco. qué aburrimiento, por el amor de dios, qué música tan blandengue. y qué exageración: la vaina se llama the essential collection y tiene la friolera de cuatro discos compactos cuando en uno solo habría espacio más que suficiente para las contadas canciones de esta gente que valen ("close to you", "goodbye to love", "only yesterday" y poco más). pero qué le vamos a hacer si uno es, en esencia, un haragán para quien todo pretexto que sirva para dejar de trabajar es bueno. hasta, y ya es el colmo, un dúo de hermanitos cursis que encima hacia el final de su carrera al parecer se dedicaron a grabar insufribles canciones religiosas... algo que yo sólo le acepto a piero.

▼ seguir leyendo...

December 12, 2005

más fotos fiesteras

así es, más fotos, en este caso de una fiesta celebrada la semana pasada en casa de aarti. resulta que nuestra primera opción para el homenaje a gerald había sido la de que cada uno llevara algo de comida o bebida como es tradicional. aarti, en consecuencia, se dedicó medio feriado de thanksgiving a cocinar comida india con su madre. a última hora se decidió, sin embargo, aligerar de trabajo al personal (es época de papers) mediante la compra de un buffet en india garden, y esta niña, antes que quedarse varada con toneladas de pollo y garbanzos picantes, resolvió dar una fiesta improvisada.

las damas primero. junto a estas líneas tenemos a la anfitriona dándole un abrazo a becky, otra de las gringas nuevas (aarti es gringa de padres indios), aunque por supuesto lo mejor de la foto es el galán de telenovela que medio se alcanza a ver al fondo.

ahora los machos. esta imagen nos muestra a un rubén que está más flaco que un perro porque le agarró la anorexia desde un día que me metí con él por gordo (look who's talking), al mismo galán de telenovela de la foto anterior, a un gerardo que no sé por qué está tan sonriente si esa noche no podía beber, y a nacho con una siempre grata yuengling en la mano.

y por último otra muestra de camaradería general. en esta ocasión vemos a pilar, verónica, un servidor de ustedes, rubén, josh, nacho, aarti, becky, gerardo, citlali, debbie, ellen con ya por lo menos tres copas de vino, y ritesh. inexplicablemente faltaron los herrera y el gran jungwon.


en resumen: la comida deliciosa, el trago abundante (yo contribuí con una botellita de brugal añejo), y el ambiente excelente como se ve.

▼ seguir leyendo...

December 10, 2005

la noche del jueves

la noche del jueves fue una de esas noches. hubo alcohol, por supuesto, pero no es de eso que hablo. hubo excelente comida, gran diversión, buena literatura. hubo casi hasta lágrimas. este es el último semestre que gerald martin va a enseñar, pues el hombre ha decidido retirarse, de modo que sus alumnos acordamos rendirle un homenaje, darle las gracias, y despedirlo como dios manda.

pusimos una cuota, organizamos comisiones para la comida y el trago y el regalo, y finalmente nos reunimos el jueves por la noche en casa de jungwon y gerardo en medio de una nevada que hizo que pittsburgh pareciera el mundo helado de hoth (para los ignaros, el planeta donde comienza el quinto episodio de la mayor saga de todos los tiempos). todo estuvo magnífico, con catering de india garden, con abundante cerveza y vino y tequila y ron y whisky, con un espléndido ambiente de gran camaradería. fuimos casi todos los estudiantes del departamento, porque no hay nadie que no quiera a gerald, quien es como ya he dicho más de una vez una auténtica eminencia en nuestro campo pero más allá de eso es una persona maravillosa... lo cual es más difícil porque no consiste sólo en leer. todo un british gentleman el hombre, dueño de un sentido del humor excepcional, y gran conocedor y amante de la cultura latinoamericana. yo pasé un buen rato conversando con él de gabo, manzanero, blades, de la cuadra y jota jota.

le regalamos una botella de whisky glenlivet de dieciocho años, un reloj con una placa dedicatoria, y un librito lleno con nuestras palabras y nuestros buenos deseos. gerardo escribió, además, un cuento construido con mil y una referencias tanto al propio gerald como a nosotros y a los libros que hemos trabajado con él (lizardo y yo como hombres de maíz, jungwon como rocamadour, nacho como melquíades, etcétera). a la lectura de esta obra magistral corresponden las dos primeras fotos de este post que me está saliendo tan sentimentaloide pese a mi habitual actitud de macho insensible. abajo, en cambio, tienen la imagen de la mayor parte de la concurrencia (algunos se habían ido ya). de pie y de izquierda a derecha: beatriz, alejandro, verónica, citlali, fabio, luz elena, gerardo, gerald, stuart, lizardo, becky, nacho, juan, el monje y alejandra. sentados y en el mismo orden: juan antonio, aarti, el gran jungwon con maricarmen delante, debbie, pilar, un servidor de ustedes, lucía y john. rubén no sale porque fue quien tomó la foto. todo duró como hasta las cinco de la mañana y, sin duda, valió la pena. aun si ahora uno está más atrasado que nunca con los benditos malditos papers.

▼ seguir leyendo...

December 02, 2005

flashbacks

cuando recién me vine a vivir a pittsburgh, hace ya dos años y medio porque no hay nada más real que el paso del tiempo, no tenía blog pero me dedicaba a bombardear a familiares, amigos y conocidos con largos y detallados recuentos de mi vida y mis milagros vía correo electrónico. recuerdo que isi, de quien lamentablemente hace rato que no tengo noticias, me comentó que le parecía increíble cómo cambian las personas cuando en lugar de tratarlas en vivo y en directo uno las ve sólo a través de un texto: según isi mis palabras estaban llenas de nostalgia, un rasgo mío que él desconocía, quizá porque aunque hemos compartido mucho normalmente lo hemos hecho en ambientes festivos animados por juanito caminante o por otros aditivos de diverso calibre. lo cierto es que yo hace mucho tiempo que descubrí mi tendencia a la "tristeza melancólica originada por el recuerdo de una dicha pasada" como la define el sacrosanto diccionario de la real academia.

cuando me fui del ecuador odiaba a julio jaramillo, porque como buen hijo de la clase media alta guayaquileña (a la que yo pertenecía más por educación que por economía propiamente dicha) lo tachaba de música para cholos. menos de un año en españa bastó para que le pidiera a mi santa madre que me enviara un cassette de quien ahora considero el mejor cantante en la historia de la humanidad. en general mi conexión con la música, que como saben quienes me conocen es muy fuerte, suele basarse en la nostalgia. mi ñaño se cabrea porque sigo siendo tan fan de los hombres g como cuando tenía trece años, pero es que para mí oír sus canciones significa transportarme a esa época, así como escuchar los beatles me devuelve a mi más tierna infancia, escuchar rage against the machine me devuelve a la bruja, y escuchar sabina me devuelve a casi todos los momentos buenos y malos de mi vida en los últimos quince años. incluso damien rice me hace retroceder tres o cuatro meses. y bien dicen que todo tiempo pasado fue mejor.

hace poco recibí una invitación para unirme a un grupo msn de mi promoción del colegio alemán humboldt de guayaquil. no sé qué tanto éxito cosechará esta iniciativa, comandada por una de mis mejores amigas de otra era, en su esfuerzo de volver a conectar a gente que en su mayor parte lleva como un decenio desconectada (y en algunos casos de forma completamente intencional). pero por supuesto yo me apunté de inmediato. y ya otra amiga, a quien no he visto literalmente en nueve o diez años, me escribió porque las casualidades de la vida la han llevado a ella a nueva york y eso significa que aunque no estemos tan cerca ya no estamos tan lejos tampoco. no era mala gente la del cah así que supongo que todo esto me alegra. por eso mismo me agradó enterarme de que el professsor dueñas, otro personaje extraído de ese ambiente, va a residir en pittsburgh durante enero y febrero por cuestiones de trabajo/estudios. a eso llamo yo una coincidencia. habrá, pues, que mostrarle el camino que lleva a hemingway's y a la cerveza a dólar la pinta. y habrá que volver a escuchar juntos a jota jota, a alci acosta, a josé josé, como hicimos en sevilla hace algunos años para incomprensión de luisra, porque los españolitos no entienden esa mística o más bien tienen la suya propia.

no cabe duda de que otro medio que se presta mucho a la nostalgia es el cine. el otro día vi por enésima vez the karate kid, filme de john g. avildsen que mi extrema superficialidad me hace catalogar como obra maestra, aunque es verdad que al avildsen este habría que darle el premio a la constancia (o la repetición) que en música merecería aerosmith: si steven tyler y su pandilla llevan alrededor de treinta años tocando una sola canción eterna, parece evidente que the karate kid no es sino un remake en plan infanto-juvenil de rocky, peli dirigida por... john g. avildsen (responsable también de las esencialmente idénticas secuelas de the karate kid, así como de rocky v, básicamente una reescritura de la original). el caso es que daniel-san y mr. miyagi lograron como siempre llevarme de vuelta al país de la niñez donde uno y uno sumaban tres. y qué maravilla de elisabeth shue cuando no era más que una rubita gordita guapita como las que uno ve por doquier aquí en el campus. eso sí, siempre pensaré que a ralph macchio lo encaraban absurdamente con chicas que se veían demasiado mayores para él, desde shue en la primera parte hasta robyn lively en la tercera pasando por tamlyn tomita en el papel de la dulce kumiko en la segunda.

y qué decir de la comida. mi ñaño, el inefable troyen y yo corrimos a degustar platos patrios apenas nos enteramos de la existencia del primer restaurante ecuatoriano en madrid. en sevilla hasta ahora no hay ninguno, que yo sepa, pero cuando descubrí uno colombiano me pareció lo suficientemente cercano geográfica y culturalmente como para llevar enseguida a maricarmen. y es que además la bandeja paisa la tengo inextricablemente relacionada con el último gran viaje familiar que hicimos, de quito a cali, antes de que me fuera a vivir a españa. ahora me acabo de enterar de que han abierto un sitio ecuatoriano en pittsburgh, lo cual se me antoja casi increíble dada la escasa población latinoamericana en general de esta ciudad, y más teniendo en cuenta el hecho insólito de que lo hayan abierto a una cuadra de la casa de mariauxi. anuncian seco de chivo a cinco dolaretes, ceviche a seis, etcétera, de modo que habrá que darse una vuelta por ahí, aun si no tienen pílsener. mi patria, gastronómicamente hablando, es y siempre será la comida criolla.

un último flashback reciente no sé si contarlo aquí en un blog que se autoproclama dedicado a mi santa madre. hace poco revisité nada más ni nada menos que la primera película pornográfica que vi allá por los felices años de la adolescencia... que me imagino que no eran tan felices en aquel entonces pero ahora lo parecen. se trata de beverly hills cox, una de esas pornos con "argumento", con "banda sonora", con "producción", o sea, de esas que no son una simple sucesión de escenas sexuales (aunque para algo creó dios el fast forward), cuyo título sigue como resulta obvio la tradición paródica del género, en este caso en alusión al taquillazo de eddie murphy, y no es por nada pero la versión para adultos está mejor. la protagonista, la gran ginger lynn, fue seguramente la mayor estrella del porno en la década de los ochenta junto a la no menos grande traci lords. me pareció difícil de creer lo nítidamente que me acordaba de todo, se ve que en esa época mis neuronas todavía imprimían bien, será precisamente el efecto del juanito caminante o de otros aditivos de diverso calibre. recuerdo que, cuando vi la peli, el último tipo con quien se acuesta lynn me pareció un viejo gordo. una especie de anticlímax estético en lugar del punto culminante de la historia como debía ser. pues bien, es triste reconocerlo, pero ahora ya no me pareció ni tan viejo ni tan gordo. supongo que en verdad todo tiempo pasado fue mejor.

▼ seguir leyendo...

November 24, 2005

white thanksgiving

hoy fue un jueves como cualquier otro en todo el mundo, menos en estados unidos, donde se celebró el día de acción de gracias, quizá el feriado más importante para los gringos, incluso por encima de la navidad. esta vez no tuve invitación típicamente pittsburguesa en familia obrera venida de polonia durante los tiempos del acero, como el primer año, ni tampoco fiesta latina con salsa a más no poder, como el año pasado, sino que me quedé muy humildemente en casa de puro responsable. y es que sí me invitaron a una cena de thanksgiving, pero preferí abstenerme, porque tengo dos libros que leer y siete páginas que escribir de aquí al lunes. total, esta es una celebración que para mí no existe, aunque desde luego la agradezco por aquello de que no tengo que dar clases como ya comenté.

en resumen: burritos de pollo en lugar de pavo con relleno.

con ocasión de esta fecha tan especial para la idiosincrasia gringa el cielo decidió cubrir la ciudad con un manto blanco. y yo recordé lo mucho que me gusta la nieve desde que la vi por primera vez en madrid, junto a mi ñaño y el inefable troyen, hace ya bastantes años. primera nevada de este invierno, y ya de aquí como mínimo a febrero en unas condiciones digamos que extremas, me imagino.

▼ seguir leyendo...

November 19, 2005

tequila sunrise

me falta una mujer, me sobran seis tequilas, entona (es un decir) el maestro en una de las mejores canciones de su último disco. yo hace poco me compré una camiseta que estrené ayer y que dice: un tequila, dos tequilas, tres tequilas, cuatro tequilas, así uno debajo de otro sobre el pecho, y cada uno más borroso que el anterior. y sí, anoche terminamos tomando hasta tequila, en un gesto poco habitual, porque en hemingway's normalmente nos dedicamos a la cerveza de a dólar, y obviamente los shots del trago mexicano por excelencia son más caros. el pretexto era menos deleznable que en otras ocasiones: ayer gerardo terminó sus comps y verónica hizo su defensa de la propuesta de tesis. estuvo con nosotros el gran gerald martin y la velada fue, en general, deliciosa, pero eso sí un tanto excesiva, con sólo decir que hasta el mismísimo jungwon le hizo los honores al licor de agave. hoy en cambio ha habido que hacerle los honores a la virgen de la santa resaca, pero de leer y escribir mañana no me salva nadie, por lo que esta noche incluso he rechazado una invitación a una fiesta de una de las niñas gringas nuevas del departamento. la buena noticia es que la próxima semana es el día de acción de gracias, y el feriado dura de miércoles a domingo, lo cual significa que gracias a dios sólo tengo que enseñar lunes y martes. benditos sean el pavo americano y los genocidios colonialistas.

▼ seguir leyendo...

fotos de la antigüedad

hoy toca lección de historia, o de prehistoria, con estas fotos recién sacadas del baúl de los recuerdos. se trata de la familia cordero ramos allá por 1969 o 1970. en la primera imagen tenemos a mi santa madre, a quien me parezco cada día más según me dicen, a mi tío luis en un discreto segundo plano, y a mis abuelos lila y ernesto, dos de las personas más importantes en mi vida pese a lo desamorado que en general soy y a lo abandonados que los tengo.

en la segunda en cambio vemos a los hermanos cordero ramos al completo (salvo mi santa madre): catalina, luis, cecilia, miriam y mariauxi. muy guapas mis tías, y mi tío con pelo, algo ajeno a la tradición familiar, aunque todavía no en plan ringo como según me cuentan llegó a estar pocos años después, alocada que es la juventud hasta en las mejores familias.

▼ seguir leyendo...

si tuviera sombrero me lo quitaría

el otro día me llegó por fin crónicas, coproducción ecuatoriano-mexicana dirigida por sebastián cordero, y tengo que reconocer que me encantó. en serio y fuera de nostalgias patrioteras, aunque haya que admitir también que me resultó emocionante ver en un filme de esta envergadura los puentes rotos de babahoyo, el aeropuerto de guayaquil, a diego oquendo o, perdón, me olvidaba de la ridícula titulitis ecuatoriana, al licenciado diego oquendo, así lo citan en los créditos, dando las noticias... como alguna vez comenté, la primera peli de cordero (ratas, ratones, rateros) no me gustó tanto como anticipaba en un primer momento, pero la segunda vez que la vi mejoró considerablemente mi opinión. en este caso el hombre, o más bien su obra, me cautivó desde el minuto uno. no pienso decir mayor cosa, porque al fin y al cabo mi ñaño es el crítico cinematográfico de la familia, y él ya escribió una magnífica pieza sobre esta película en su lamentablemente semiabandonado blog. coincido con él en que las interpretaciones, desde john leguizamo hasta el último actor de reparto, están muy bien logradas, incluidos un medido camilo luzuriaga como policía y un impagable huguito idrovo como alcaide. sin embargo no estoy de acuerdo con lo del costumbrismo: para mí esas pinceladas dan ambiente a la peli, igual que ocurría en y tu mamá también, y por cierto no es nada casual que el protagonista de todos esos momentos de inmersión en la ecuatorianidad sea precisamente el camarógrafo (nuestros ojos en un mundo que cada día vivimos menos y vemos más por televisión). mención aparte merece la banda sonora, que ya encabeza mi wish list amazónica e incluye entre otros al mentado hugo idrovo y a café tacuba versionando nada más ni nada menos que "nuestro juramento", himno extraoficial del ecuador inmortalizado por el gran julio jaramillo. en suma, una buena película, de hecho me atrevería a calificarla de excelente, más allá de consideraciones nacionalistas, y más allá del morbo por la famosa escena del linchamiento. se ve que cordero está en crecimiento y va a seguir dando de qué hablar en el futuro.

▼ seguir leyendo...

November 15, 2005

ella sabe por qué

and so it is
just like you said it would be
life goes easy on me
most of the time

and so it is
the shorter story
no love, no glory
no hero in her sky

i can't take my eyes off of you

and so it is
just like you said it should be
we'll both forget the breeze
most of the time

and so it is
the colder water
the blower's daughter
the pupil in denial

i can't take my eyes off of you

did i say that i loathe you?
did i say that i want to
leave it all behind?

i can't take my mind off of you

(damien rice: "the blower's daughter", en o)

▼ seguir leyendo...

November 11, 2005

aggiornamento

hace ya algún tiempo que no posteo, y esto siempre trae el problema de que postear se va volviendo cada vez más difícil, porque hay más cosas que contar. por suerte para ustedes yo en los últimos tiempos carezco de vida propia, o al menos de una que merezca ser contada, así que no los aburriré en demasía hoy. pero vamos por partes.

mis gringuitos
las clases de español avanzan sin mayor novedad. mis chicos sacaron mejor nota en el segundo examen, porque a los gringos el subjuntivo parece que se les da mejor que el imperfecto, de modo que el promedio general subió de 71 a 80 sobre cien. lo que sí me cabreó fue que el viernes de la semana pasada, última sesión de amores perros, faltó casi la mitad del grupo. ni corto ni perezoso, el lunes los castigué con un quiz sobre la película que se enfocaba principalmente en el desenlace, como no podía ser de otra manera. y es que habrá quien diga que no fue porque al fin y al cabo no le gustaba la peli, pero es que no es una elección para ellos, tienen la obligación de asistir a clase y ver amores perros no era un pasatiempo sino una actividad más del curso. alguno de ellos puede venir y decirme que no le gustan los objetos directos, pero eso no lo exime de ir a clase, ni de hacer los ejercicios o dar los exámenes sobre ese tema. a joderse, pues. de todos modos, como soy malo pero no tanto, no voy a contar la calificación de ese pequeño test en la nota final: era sólo una táctica de tortura psicológica.

juegos no tan divertidos
y hablando de tortura, para el curso de john presenté el otro día funny games, peli austríaca dirigida por michael haneke que allá por los últimos noventa se convirtió en objeto de culto para mi gallada en sevilla. todo bien, mi exposición fue o quiso ser en realidad una especie de imitación de lo que hace john cuando utiliza material audiovisual en sus cursos, o sea una pequeña introducción, el pase de las secuencias seleccionadas con algo de comentario mío, una pequeña conclusión con mis impresiones al respecto y, finalmente, una discusión con el resto de la clase. parece que a john le gustó bastante la peli, o lo que puse de ella, que básicamente se concentró en las escenas de una violencia no tan gráfica como dolorosa (no tan efectista como efectiva) y en las escenas en que uno de los protagonistas hace guiños e interpelaciones al espectador en plan metacinematográfico. para quien no lo sepa, funny games narra la edificante historia de cómo un par de psicópatas secuestran, torturan y al final asesinan a una familia de clase media alta sin motivo aparente.

fascismo en pittsburgh
corren malos tiempos para la lírica, dicen, y en realidad creo que para todo. pittsburgh, como ya he contado alguna vez aunque mi madre diga que no, es una ciudad que se precia de su tradición obrera, y en principio es un enclave demócrata, pero por supuesto también tiene republicanos e incluso cosas peores. una asociación de estudiantes de derecha ha logrado que se convoquen dos jornadas de audiencias en las que, al más puro estilo del mccarthysmo de hace medio siglo, los alumnos puedan denunciar a los profesores con "excessive liberal bias", o sea, demócratas o, dios no lo quiera, incluso más izquierdistas que eso (si es que ser demócrata es ser de izquierdas). ya se sabe que la universidad es aquí como en casi todas partes el último reducto del marxismo y en general de ideologías críticas para con el capitalismo, la hegemonía estadounidense en el mundo, el pensamiento único. y a algunos estudiantes les cabrea que profesores como john o shalini o muchos otros no tengan pelos en la lengua a la hora de hablar de estas cosas desde un punto de vista siempre contestatario. mi consejo: que no vengan a la universidad, o que se limiten a las escuelas de business, quizá también a las de ciencias duras. las humanidades, al menos, se han hecho para quien quiere pensar, cuestionar, nadar contra la corriente (y esto lo dice alguien cada vez más distanciado de los facilismos de una cierta izquierda y en especial de una cierta izquierda latinoamericana). eso por el lado de la caza de brujas. por el lado del ku-klux-klan, o casi, me topé hoy sin querer afuera de la catedral con un grupúsculo de miembros de tradition, family and property, organización que yo en mi ignorancia creía una aberración exclusivamente hispánica pues recuerdo que cuando los veía en guayaquil llevaban una bandera roja con un león que yo asumía castellano. o sea, según yo, estos niños de papá blanquitos y rubitos que salían con sus trajes ridículos y su bandera de tradición, familia y propiedad eran fruto de esa lamentable tendencia del conservadurismo más recalcitrante latinoamericano a suspirar por el pasado colonial (un tiempo en que los indios todavía sabían su lugar). pero no, resulta que el león nada tiene que ver con españa, a menos que estos niños de papá blanquitos y rubitos que vi hoy con sus trajes ridículos y su bandera roja con león (acompañada eso sí por la de las barras y las estrellas) se sintieran muy hispanos y las gaitas que tocaban fueran gallegas y no esocesas. el caso es que se hallaban allí invadiendo espacio civilizado para repartir un panfleto titulado "ten reasons why abortion is evil". uno de ellos intentó darme uno a mí y casi le escupo en la cara. y eso que yo hasta a los vegan les acepto sus folletos. pero hay otros fascismos casi más peligrosos, por institucionales, como el de que la propia universidad haya hecho que desalojaran al negro que vendía hot-dogs en la esquina de la biblioteca desde hace más de diez años (lo poco de "cultura estadounidense" de verdad que nos quedaba) y siga acosando a los carritos que venden comida de la india y de otras procedencias exóticas e indeseables. menos mal que se trata de una universidad progresista...

y sigue siendo el rey
hay que desmitificar los comps, eso está claro, aunque a mí en mi crueldad habitual me guste decirles a los chicos nuevos que son dificilísimos y que hay que estudiar un montón y tal. yo, como recordarán, me apliqué medianamente al asunto pero tampoco es que me enclaustré en mi scriptorium monástico durante un año o algo por el estilo. el campeón mundial, sin embargo, va a ser mi compadre gerardo, quien empieza sus comps este lunes y anoche (por no hablar de las dos o tres veces que vamos por semana en las últimas semanas) estuvo en hemingway's como si nada pasara. y es que no pasa nada: el hombre sabe mucho. otro king aun más king es gerald, mi profesor favorito del departamento junto a john como ya he mencionado muchas veces, que ayer nos acompañó. yo salí con el gran jungwon de la clase de shalini a eso de las ocho y media y con la endeble excusa de celebrar el éxito del muchacho en su exposición fuimos de inmediato al bar, donde nos encontramos a gerald y a buena parte de sus alumnos, que estaban allí desde las seis. siempre es refrescante hallarse en presencia de una mente superior como la de él, ya se hable de literatura (no hay mucha gente que sepa más de eso que gerald), ya se hable de cheeseburgers (como hicimos ayer).

buenos propósitos
no he cumplido con la oferta de hacer una crítica medianamente razonada del último disco de sabina más allá de "me gusta porque es de sabina". tampoco he cumplido con la oferta de elaborar un resumen de la conferencia sobre postcolonialidades comparadas, algo que no obstante tuve que hacer, en inglés, para la propia shalini en un paper obligatorio que al parecer le gustó, o al menos no le disgustó. no sé si cumpliré, después de todo estoy seguro de que nadie se cortará las venas si no lo hago. en cualquier caso siempre se me ocurren cosas de qué escribir, el problema es que luego no hay tiempo, ganas, constancia, inspiración o talento para materializar la idea. a lo mejor posteo algo este fin de semana, a lo mejor no, porque aparte de que como siempre tengo que leer para mis tres cursos resulta que me he jurado que de una vez por todas voy a limpiar y arreglar casa y jardín, en una labor titánica que se hace más titánica a medida que la voy postergando más y más y más... wish me luck.

▼ seguir leyendo...

November 02, 2005

gracias al cine actual

hay quien se queja de que las películas de hoy en día son demasiado largas, y es verdad, hubo una época en que la duración normal de un largometraje se situaba en los noventa minutos pero en los últimos tiempos no hay director que quiera bajarse de las dos horas. y no sólo en pelis "serias", también en aquellas sin mayores aspiraciones, que sólo pretenden entretener. hay quien dice que esto se debe a que los cineastas de hoy no saben dirigir. en cualquier caso de vez en cuando la tendencia al exceso redunda en efectos positivos: hoy empecé a pasarles amores perros a mis gringuitos, y esta peli es tan larga que nos va a tener ocupados de aquí al viernes, en tres sesiones de cincuenta minutos cada una. lo cual obviamente quiere decir que yo no tengo que preparar ni dar clase estrictamente hablando sino hasta la próxima semana y eso siempre es un alivio. ahora bien, tuve que advertirles que la peli es dura, y que contiene escenas de considerable violencia. "no animal was harmed while filming this movie: it's all special effects", les aseguré, porque ya sabía que eso era lo que más les iba a chocar. extrañamente a nadie le afecta mucho el montón de sangre que se ve en el choque, ni la paliza que le dan al malandro del hermano de octavio, ni el asesinato del ricachón aquel, porque se trata de seres humanos, pero la gente se tapa los ojos en las secuencias de peleas caninas o cuando salen perros ensangrentados. la cosa es que ya les digo, estoy medio de vacaciones, al menos en lo que a mis clases de español se refiere. con respecto a los cursos que tomo, el lunes tuve que presentar un minipaper para reid andrews, mañana tengo una obligación similar con shalini puri, y para la próxima semana he de preparar una exposición sobre la película austríaca funny games para la clase de john beverley. y ya pronto habrá que pensar en los trabajos finales.

▼ seguir leyendo...

October 27, 2005

a practicar idiomas

las siete de la tarde... quisiera estar borracho, entona (es un decir) el maestro en "carguen, apunten, fuego", su canción de 1980 sobre el servicio militar que le tocó hacer tardíamente en 1978 cuando regresó de un autoexilio entre político y hedonístico en londres durante la recta final del franquismo. yo también quisiera, pero no estoy, porque no vengo de bar alguno sino de la conferencia sobre postcolonialidades comparadas, ni voy a estar, porque no voy a bar alguno sino a la lavandería pública para hacer lo que todo hombre tiene que hacer cuando ya no le queda ropa limpia.

el congreso bien, hoy fue el turno de irlanda y palestina, mañana le toca a américa latina (lo que, por algún motivo quizá no tan extraño, constituirá el plato fuerte del evento para un servidor). pero de eso otro día les cuento, si les interesa, e incluso si no.

a quienes les interese, en cambio, la anterior conferencia (la de ética en los estudios literarios y culturales latinoamericanos), los remito otra vez al blog de idelber avelar, de quien hablé unos cuantos posts atrás. la última entrada de su página consiste nada más ni nada menos que en el texto entero de su ponencia en inglés. lástima que, así en letra muerta, no se pueden apreciar sus improvisaciones y sobre todo el debate posterior. de hecho a mí incluso más que su presentación me gustaron sus preguntas y sus comentarios en las rondas de discusión tras las ponencias de otros invitados como alberto moreiras y doris sommer, con su énfasis en la política, y no en una ética sin política o más allá de ella. yo siempre he sido más político que ético a decir verdad. su penúltimo post, en cambio, habla un poco de pittsburgh, esta ciudad a la que he llegado casi sin querer, y que pese a algunos desprecios de latinoamericanos alevosos que creen que la cosa es sumar millones de habitantes aunque sea en casuchas miserables no es la gran metrópolis pero tampoco es para nada un pueblo. traducción libérrima del portugués (libérrima porque, para empezar, yo no sé portugués): "decimotercera ciudad de estados unidos, primera ciudad del mundo en tener un cine, lugar en que se realizaron los primeros transplantes de hígado y riñón, ciudad donde se hizo el primer big mac de la historia, morada de la primera estación de radio comercial y de la primera estación de televisión pública en estados unidos, pittsburgh tiene historia. mucha. durante años fue responsable de un tercio de todo el acero producido en el planeta." en fin, practiquen su portugués, y lean sobre la mayor huelga en la historia del movimiento obrero estadounidense, sobre los steelers, sobre la caída de la industria acerera. a idelber sólo le faltó mencionar al gran george a. romero con sus pelis de zombies y, por supuesto, a la gran yuengling (aunque técnicamente esta no es de pittsburgh sino de un pueblo cercano de pennsylvania). y quizá hablar de lo amigable que es la ciudad para pobres, estudiantes y demás desheredados del mundo: alguna vez leí que si el precio promedio en estados unidos es 100 pittsburgh está en 99,5 (nueva york, por ejemplo, se halla en 236: por eso aquí se puede vivir con mil dólares al mes mejor de lo que allí se podría con dos mil o al menos ese es el mal de muchos y consuelo de tontos).

pero bueno, basta de cháchara y a lavar ropa, maldita sea mi estampa.

nota al pie de página: recuerdo lo aliviado que me sentí, patéticamente, el día que por casualidad vi un reportaje que aseguraba que ya era posible hacer transplante de hígado y que este órgano encima se regenera, por lo que un solo donante sirve como para cuatro operaciones, aunque en esa época yo lógicamente ni me fijé en que el avance se había logrado en esta ciudad.

para saber más: about pittsburgh, link vilmente pirateado del blog de idelber, en que pueden leer mil y un datos sobre la ciudad, incluida una lista con algunas películas filmadas aquí, y otra serie de datos de irrelevante relevancia.

▼ seguir leyendo...

October 26, 2005

lo que es el progreso

me informa mi primo luije de un servicio que está revolucionando la compraventa de dvds en guayaquil de mis amores. se trata de santitosdvd.com, una empresa que ofrece miles de pelis y conciertos y series de todo tipo, y que encima cuenta con entrega a domicilio. todo ello por cierto a unos precios imbatibles: dos dolaretes por dvd, uno gratis por la compra de seis, y tres gratis por la compra de doce. increíble. y yo que estaba tan orgulloso de lo barato y cómodo que era mi club. claro que en columbia house los dvds son originales, no piratas, pero es que el hecho de que sean copias ilegales me hace pensar aun más en este servicio guayaquileño como progreso. yo no tengo nada, como imaginarán, en contra de la piratería de música y pelis. en veinte años el precio de los cds ha bajado, y en menos de diez el de los dvds también, pero no tanto como podría haberlo hecho considerando que es un dato comprobado que si las multinacionales del disco y del cine en casa vendieran los primeros por tres dólares y los segundos por cinco ya saldrían ganando lo que un negocio normal gana con cada venta porcentualmente. recuerdo que los primeros cds piratas se vendían por las calles de sevilla a mil pesetas, o sea a seis euros, y a los pocos meses ya estaban a la mitad y al rato ya a dos por tres euros. eso es autorregulación de precios en un mercado libre de verdad: lo de las grandes compañías no.

▼ seguir leyendo...

October 25, 2005

llegó el frío

la casera de lizardo, que al parecer tiene poderes sobrenaturales al menos en lo relacionado con el clima, le ha asegurado que este va a ser un invierno durísimo. el caso es que ya está haciendo friecito, la verdad, con una máxima de apenas 6º para hoy. se supone que la primera dosis de nieve caerá este jueves, lo cual confirmaría la predicción de la casera de lizardo, pues no es muy habitual que nieve antes de diciembre según dicen. de todos modos parece que la temperatura volverá a subir en días posteriores, sin llegar eso sí a los 20º ya, si no para siempre al menos no hasta el próximo año.

y yo encima me había quedado sin calefacción. siempre noté que el aparato hacía demasiado ruido, pero en mi ignorancia pensé que era normal, después de todo es la primera calefacción central que tengo en mi vida (no hacía mucha falta una ni en guayaquil ni en sevilla). luego ya me preocupé un poco porque estos últimos días noté que por mucho escándalo que hiciera el motor eso no se traducía en aire caliente saliendo por los respiraderos. hoy vinieron a revisar el asunto y resulta que el ruido no era tan normal y menos lo era la falta de eficacia del aparato. el problema: un nido de pajaritos taponando los conductos principales. pero bueno, ya se arregló la cosa, así que venga el invierno que venga estoy más que preparado. o quién sabe.

▼ seguir leyendo...

October 23, 2005

minipost festivo

la fiesta de ayer donde verónica y cristian estuvo bien. bueno, en realidad no fue una fiesta, más bien una pequeña reunión. cristian está como diez libras más flaco, dice él que porque en toronto nadie le cocina, yo digo que es porque allí no hay phillyburgers del hemingway's a mitad de precio. todo bien, extrañamente en plan tranqui y hasta temprano, a pesar de que se bebió cerveza, vino, tequila y ron.

ahora no puedo escribir más: tengo que escuchar el cedé en que me grabaron las voces de mis gringuitos para evaluarles el examen oral. a ver qué me cuentan sobre cómo pasaban los días festivos cuando eran niños...

▼ seguir leyendo...

papá noel octubrino

dicen que la distancia es el olvido, pero yo no consigo esa razón, lo cierto es que la distancia de la ley me da algo de seguridad a la hora de confesar lo que pienso confesar en este post: he vuelto a pecar en ebay.

en mi descargo quiero decir que se trata de una compra que medité durante más de un año, que por fin me he lanzado al abordaje considerando que este es mi autorregalo de navidad adelantado, y que en todo caso hablamos, sencillamente, de algo imprescindible para la vida. me refiero a todo mazinger.

repito: todo mazinger.

son los noventa y dos episodios de mazinger z, los cincuenta y seis de gran mazinger, las seis pelis de ambos superrobots, la peli mazinkaiser contra el general negro, y la serie completa de mazinkaiser, que como saben yo ya tenía así que se admiten peticiones. veinticuatro dvds en total. un auténtico pasadizo de vuelta al país de la niñez donde uno y uno sumaban tres.

y lo más increíble es que tanto mazinger z como gran mazinger vienen en español y, mejor aun, no en español peninsular sino en español latinoamericano. hubo al menos dos doblajes de la serie original en américa latina según me acuerdo y según leí en alguna página web durante alguna noche de insomnio: uno mexicano y otro puertorriqueño. este es el puertorriqueño, gracias a dios, porque en ebay sólo decía que el audio estaba en español latinoamericano. menciono al señor porque justamente el doblaje puertorriqueño es el que yo más recuerdo de la infancia. esto es, pues, el universo mazinger en versión original, tal como lo disfruté tanto de niño: en los primeros capítulos dicen kojí kabuto en vez de koyí, por algún motivo extraño dicen tokío en vez de tokio, y siempre dicen mounstro en vez de monstruo. maravilloso.

eso sí, me ha sorprendido comprobar lo terriblemente violenta que era la serie original, tomando en cuenta que se trata de un producto en teoría dirigido a niños y no a treintañeros con síndrome de peter pan: sólo en el primer episodio hay si no me equivoco tres asesinatos, incluyendo el de rumi, la hermana o empleada doméstica o qué sé yo de los muchachos kabuto. una de las cosas que se me quedaron grabadas de chico fue la muerte del dr. mori mori hacia el final de la serie. qué crueldad la de estos japoneses. y todo el asunto de los pechos de afrodita a y de la profusión de tomas en que a sayaka yumi se le ve el calzón también tiene su miga en una serie infantil (ahora bien, no sería sino hasta mazinkaiser cuando por fin la conductora de robots gigantes más sexy se decidiera a brindarnos un striptease en toda regla, como tuve ya ocasión de compartir aquí y, para quienes quieran un rotundo close-up, también aquí).

en fin, que estoy muy contento con mi compra, aunque estoy seguro de que me acarreará más de una crítica. por supuesto no he visto todos y cada uno de los dvds, apenas los capítulos iniciales de mazinger z (el primero no puede tener un título más clásico: "el nacimiento de un robot milagroso"), pero todo se andará. hay tiempo de sobra de aquí a navidad para disfrutar de mi autorregalo.

▼ seguir leyendo...

¿es guayaquil la cataluña del ecuador? pequeño alegato antiantitaurino

guayaquil está un universo aparte de quito: eso es un hecho. lingüística y culturalmente no tenemos mucho que ver, quito es la ciudad andina por antonomasia, guayaquil es el puerto más al sur del caribe aunque el caribe quede tan lejos. nosotros comemos arroj con menejtra carne asada y patacones, ellos hoshnado con llapingachs. los guayaquileños somos bacanes y los quiteños no (cómo serlo a dos mil ochocientos metros sobre el nivel del mar: para ser bacán es necesario poder respirar).

pero eso no nos da derecho a ser pendejos. leyendo como leo regularmente al niño ternura, blogger guayaco radicado en quito, me entero de que se está dando ahora mismo en mi ciudad una polémica reminiscente de ciertas tonterías que me tocó ver de los catalanes mientras viví en españa. españa la bárbara, genocida de indios y toros, versus cataluña la europea que según los catalanes no participó en la realización de una leyenda negra no tan legendaria y que pese a que celebra corridas de toros (como también la mismísima francia y más europeo que eso no se puede ser) censuró una obra de teatro de un autor creo que andaluz porque contenía una. desde hace siglos se ha criticado en españa a la así llamada fiesta nacional por ser la perfecta materialización del atraso español con respecto a europa. y desde hace tiempo más de un catalán ha sentido que ese es un barbarismo español que los catalanes no comparten.

vaya por delante que a mí los toros me importan un carajo. y con los toros me refiero a la tauromaquia como deporte/arte/espectáculo (y sé que si carlinhos lee esto me odiará por llamar deporte a la lidia) pero también a los animales. o sea, yo he llegado a disfrutar de alguna corrida, sobre todo con carlinhos al lado explicándome toda la vaina, pero no soy para nada un aficionado al toreo, y si de la noche a la mañana se acaba esta controvertida actividad me da exactamente igual. sin embargo tampoco me molesta que se maten toros en el ruedo con objetivos artísticos y para placer de miles de fanáticos: más seres vivos se matan día a día sin objetivos artísticos y para placer de millones de fanáticos de filetes, chuletones y hamburguesas (yo entre ellos). y la diferencia está en que una vaca o un pollo viven una vida de mierda mientras que un toro de lidia vive la vida de playboy que ya quisiéramos todos nosotros... hasta que lo matan, claro. es más, estos animales ni siquiera existirían de no ser por la fiesta: hubo un tiempo en que fueron relativamente comunes en europa, pero se extinguieron por doquier, salvo en los sitios en que se practica el toreo. se trata desde luego de un tipo de ganado muy caro de mantener que sólo tiene justificación si se tiene en cuenta el fin último de su existencia.

yo soy tan cabrón que en las corridas de toros generalmente le voy al toro, no al torero, pero en todo caso lo que no estoy dispuesto a aceptar son argumentos absurdos (y totalitarios) en favor de la censura y la prohibición de una manifestación artística. si me los hace un vegetariano al menos puedo encasillar la cosa como parte de su locura personal auténtica; si me los hace alguien que al rato se va al burger king (o, mejor, a mi tan extrañado ñato) la verdad es que apenas me parece hipocresía. no te gustan los toros, no vayas a la plaza, pero vive y deja vivir y sobre todo vive y deja de joder. si algo me parece lamentable en este mundo es el énfasis que algunos personajes normalmente burgueses ponen en defender plantas y animales mientras tienen a media humanidad hambreada a la vuelta de la esquina. recuerdo una anécdota espeluznante: un barco lleno de chinos inmigrantes ilegales llega a canadá con un perro a bordo (milagrosamente sobreviviente después de un largo viaje entre gente que no le hace mucho asco a nada que camine en cuatro patas), y se lanzan mil y una iniciativas en ese país para acoger ¡al perro!, no a las personas, entre ellas mujeres embarazadas y niños pequeños.

yo me suelo identificar con las causas autonomistas de guayaquil, una ciudad que al fin y al cabo tuvo como sueño original ser una república independiente, y que forma parte del ecuador (y no de perú porque como quiera que sea lo de ser un país separado era bastante difícil por no decir imposible) debido a que bolívar llegó un día antes que san martín. pero armar todo un lío porque hay gente que quiere iniciar o más bien revivir la tradición taurina en guayaquil, y sobre todo armarlo sobre la base de que esa es una sanguinaria costumbre de serranos bárbaros contraria a nuestra tan superior guayaquileñidad, me parece simple y llanamente una sandez.

▼ seguir leyendo...

October 22, 2005

un post entre conferencias a toda carrera

literalmente más ocupado que nunca, en serio, este semestre está casi peor que el de los comps. ayer y hoy me ha tocado asistir a una conferencia organizada por mi departamento, y más en concreto por erin graff-zivin, bajo el título de reading otherwise: the ethics of latin american literary criticism. muy interesante, como no podía ser de otra manera, ya que contamos con la presencia no sólo de john beverley que es nuestro peso pesado sino también de formidables críticos venidos de otras universidades, entre ellos alberto moreiras, doris sommer e idelber avelar. este último fue quizá quien más me gustó. su ponencia abordó nada más ni nada menos que el fenómeno blog, tan ninguneado por la academia, que nunca se entera de las cosas a tiempo. el propio idelber es un blogger, y uno muy prolífico, como pueden ver aquí (en portugués lamentablemente, aunque su español es perfecto, al igual que su inglés). yo de entrada tengo que respetar a un profesor universitario que incluye en su página web personal temas non sanctos como el trago y el fútbol. chapeau, o chapó, como dicen los españoles porque así les han enseñado a decir los franceses.

claro está, un evento de este tipo tiene sus alicientes de carácter intelectual, pero también uno que otro en el plano social. conocimos a varios estudiantes de otras universidades, en concreto de nyu (la universidad de nueva york) y de indiana, y por supuesto los llevamos a conocer los bares de la zona para que no se fueran de pittsburgh sin catar la yuengling. buena gente, aunque a mí como que siempre me cuesta un poco socializar al principio, y hay gente que confunde mi falta de inteligencia emocional con antipatía. peor aun me siento a la hora de socializar con profesores: hoy en la clausura de la conferencia, entre vinos y quesos, apenas hablé un poco con idelber y, en un terreno ya más seguro porque ya son dos años tratándolo, con gerald martin, junto a john el profesor del departamento que mejor me cae. su biografía de gabriel garcía márquez está ya en la recta final, y obviamente va a ser bastante distinta de la versión de su vida publicada por el propio gabo, que es en realidad otra obra de ficción (mucho mejor, por cierto, que sus últimas obras de ficción propiamente dichas, y es que hasta a los genios les llega el momento de retirarse, cosa que gabo debió hacer después de el general en su laberinto, de hecho maricarmen me regaló su última novelita, memoria de mis putas tristes, y si yo la hubiera escrito sería una buena novela, pero para un hombre con el currículum de garcía márquez no llega ni a potable).

hoy dentro de un rato tengo que ir a casa de verónica, pues cristian está aquí de visita y, aunque no sé cómo voy a hacer para leer lo que tengo que leer para la clase del lunes con reid andrews, la amistad es la amistad. la próxima semana luce igual de atareada, o más, porque tengo otra conferencia de asistencia obligatoria. comparative postcolonialities: aesthetics, history, locality es un evento organizado por shalini puri, por lo que este jueves no tenemos clase con ella, pero en cambio hemos de participar activamente en las tres jornadas y luego escribir un minipaper de seis páginas sobre ellas. la cosa promete, pues viene gente de gran nivel, entre ellos algunos de los autores que hemos leído durante el curso de postcolonial globality. el ponente principal es nada más ni nada menos que robert young, cuyo libro postcolonialism: an historical introduction mereció una larga y elogiosa parrafada en este blog hace algunos posts, así que no me voy a repetir ni los voy a torturar más.

de hecho mejor no los torturo más, sin más, y me voy a casa de verónica (que ya llego tarde as usual). hasta la próxima pues.

▼ seguir leyendo...

October 16, 2005

un poquito de narcisismo

es posible que el archivo histórico del guayas publique mi tesina sobre la lucha de guayaquil por hacerse con un obispado propio a fines del período colonial. se trata del trabajo de investigación que realicé acudiendo a los vastos fondos del archivo de indias para completar la segunda de tres fases del doctorado en historia de américa que dejé inconcluso en la universidad de sevilla. me tomó alrededor de seis meses, tiene aproximadamente ochenta páginas a espacio y medio, y mereció la calificación de sobresaliente. el caso es que como dije es posible que se convierta en mi primer libro, quién lo diría, ya sólo me quedarían el niño y el árbol. con miras a la publicación, me pidieron una hoja de vida con la lista de mis ejemplares méritos académicos, amén de alguna foto para decorar la contratapa. como en ecuador todavía somos un poco adefesiosos, la imagen en cuestión tenía que ser formal, con traje y corbata. supongo que el hábito hace al monje y que para que a uno lo crean serio hay que disfrazarse como si lo fuera. pues bien, hace un tiempo mariauxi se puso manos a la obra y me hizo la correspondiente sesión fotográfica, de la cual aquí tienen dos tomas que no colgué en su momento debido a los ya felizmente olvidados problemas técnicos que me tuvieron discapacitado durante más de un mes. convendrán conmigo en que, con semejante modelo, tampoco es que se pudiera pedir demasiado más. que les sea leve.

▼ seguir leyendo...

October 15, 2005

recuperando gigas

rubén no me llama the master of disaster, como me autocalifiqué yo, en referencia al gran apollo creed y a mis desaguisados sabatinos. él prefiere demolition man (el caso como ven es seguir dentro del universo stallone). qué le vamos a hacer si uno es honrado y, a veces, patoso.

hoy vi stigmata, filme que vi ya en sevilla hace un millón de años, y cuya acción para mi sorpresa tiene lugar en pittsburgh. qué tendrá esta ciudad que, desde el gran george a. romero en 1968 hasta nuestros días, los cineastas la consideran un escenario ideal para pelis de terror. bueno, en realidad stigmata sólo transcurre en pittsburgh supuestamente, porque según pude enterarme gracias al comentario del director los exteriores que parecen filmados en el downtown fueron rodados en un estudio en california. la magia del cine: el soleado hollywood convertido en el gris y lluvioso pittsburgh.

esta semana ha sido más bien tranquila, con las clases y lecturas habituales, con alguna visita a hemingway's y la primera de este semestre a peter's pub. es que ayer nos reunimos para elegir al nuevo representante de los estudiantes ante el departamento así como para deliberar sobre otros asuntos de importancia para el gremio. auténtica democracia popular de partido único: como ya en el fondo sabíamos todos dado que lo habíamos discutido la noche anterior en hemingway's, salió elegido lizardo, más que nada porque como quiteño que es le gusta la burocracia y era el único con buena disposición para el cargo. como representantes alternos pusimos a gerardo y a debbie, ya que un poco en plan pri queremos darle continuidad al proyecto, así que qué mejor que colocar en el gobierno a gente de las generaciones más nuevas. verónica fue ratificada en su puesto de representante del departamento ante gso (la organización de estudiantes graduados de pitt) y un servidor fue nombrado su suplente, lo cual quiere decir que el año entrante me encargo yo solito del tema, pues lo más seguro es que verónica termine ya y se vaya a toronto con cristian. este simulacro de democracia sirvió para que luego nos fuéramos al peter's con el fin de disfrutar de yuenglings a dólar y comida a mitad de precio. ya vamos haciendo migas poco a poco con los recién llegados, al menos con algunos de ellos y sobre todo con algunas de ellas (la mayoría son mujeres), a pesar de la brecha generacional y el conflicto norte-sur.

ya he recuperado algo más de un giga de música. por supuesto, he empezado con lo indispensable, en concreto con todo beatles, todo sabina, todo pixies, todo soda y todo jota jota (bueno, en este último caso sólo todo lo que tengo, porque todo lo que grabó el hombre es simple y llanamente imposible). pero me temo que me va a costar mucho volver a llenar cuarenta y pico gigas de mil y un canciones de mil y un autores y de mil y un estilos. a propósito de música, hoy iba a obsequiarles un pequeño comentario sobre alivio de luto, pero al final la verdad es que me cae lama. a ver si otro día estoy de mejor ánimo para emprender tarea semejante. lo que sí les adelanto es que, desde luego, me gusta el disco: al fin y al cabo es del maestro.

mañana más a esta misma batihora y por este mismo baticanal.

p.d.: la otra noche nos enteramos de que han echado al gran chet. espero que no sea por andar regalando camisetas de hemingway's al personal latino...

▼ seguir leyendo...

October 11, 2005

the master of disaster

ayer conocí a la esposa de fredric jameson, uno de los gurús en teoría postmoderna, sobre cuyo trabajo postmodernism or the cultural logic of late capitalism versó la primera exposición que hice al llegar a pitt. ella se llama susan willis y es también académica, concretamente en el área de estudios culturales, y vino a esta universidad para dar una conferencia titulada "to err on the side of life: extraordinary rendition, guantánamo, and terry schiavo". resulta que fue compañera de john beverley cuando ambos eran jóvenes y prometedores estudiantes de postgrado en la universidad de california bajo la tutela de... fredric jameson. todo queda en familia, como ven, así que la mujer nos dio una pequeña charla durante la clase de john sobre las tan tristemente célebres fotos de abu ghraib. después john invitó a ir con ella a un bar cercano para compartir más impresiones en un clima más informal, pero yo no pude ir, porque tenía clase con reid andrews.

en teoría no debería haber tenido clase con andrews porque, de los dos grupos en que nos dividió debido a que éramos muchos, a mí me toca el de los miércoles. pero mañana empieza el yom kippur, y el profesor es judío, de modo que canceló la sesión y nos pidió a todos que nos reuniéramos el lunes. nada fuera de lo común, aquí en pittsburgh, la ciudad con mayor población judía en este país detrás de nueva york. el curso de andrews, por cierto, sigue espectacular: el hombre es de un histrionismo extremo pero también de una meticulosidad académica intachable.

el fin de semana transcurrió básicamente en plan tranqui, excepto el sábado, cuando nos reunimos en casa de pilar y rubén para celebrar por adelantado el cumpleaños de este último (que era el lunes). amorosamente, pilar le organizó una fiesta sorpresa, y nos pidió a todos que llegáramos puntuales a las nueve de la noche. yo dudé si ir o no, porque estaba haciendo algo de frío en la calle y no me sentía recuperado todavía de mi resfriado, pero al final la amistad y las ganas de juerga pudieron más. al fin y al cabo en sevilla llegué a sufrir catarros de dos meses porque nunca esperaba a estar sano para salir de botellón de jueves a sábado como mínimo. sin embargo me decidí a último momento, y, como ya eran las nueve y diez cuando salí de casa, me dije bueno, no pasa nada, llegas tarde y ya está, y no corrí ni nada sino que me tomé mi tiempo para ir a comprar cerveza y tal, total ya estaba tarde para la sorpresa así que para qué apurarse. cuál no sería mi sorpresa cuando, un par de cuadras más adelante, se subieron al bus nada más ni nada menos que pilar y rubén. él, que conoce mis hábitos sedentarios, me preguntó cómo así a esas horas un sábado yendo en esa dirección. incluso bromeó diciéndole a pilar que seguramente yo iba a una fiesta a la que ellos no estaban invitados y por eso no les quería decir nada. yo no sabía qué hacer. pilar me echó un cable, preguntándome si no iba a casa de esa amiga ecuatoriana mía que vive cerca de ellos, y yo estúpidamente no me di cuenta y le contesté que yo no tengo amigas ecuatorianas y menos amigas ecuatorianas que vivan cerca de ella. qué le vamos a hacer si uno es honesto y, más que honesto, mal mentiroso. luego pilar me dijo si no quería cenar algo con ellos, así en plan casual, pero era imposible que rubén no se diera cuenta del engaño: ¿qué le iba a decir: gracias, casualmente traigo (como siempre que me monto a un autobús por la noche sin rumbo fijo) un par de six-packs de cerveza, que seguro nos van a venir bien para esta cena improvisada?

arruiné pues la sorpresa de la fiesta sorpresa. pero según yo no fue culpa: yo iba tan tarde que la cosa debía estar hecha hacía rato, pero pilar y rubén se atrasaron en la biblioteca, de hecho esta gente (lizardo, verónica, jungwon, citlali, nacho y demás habituales) llevaba más de media hora a oscuras cuando por fin llegamos. en todo caso la celebración estuvo bien, con bastante gente y bastante trago, y en un alarde de exquisitez hasta con catering del india garden. mi labor destructiva, no obstante, no se limitó al factor sorpresa. ya al final, justo antes de irme, tumbé sin querer la hookah que había llevado ritesh. no sé si saben lo que es una hookah: se trata de un aparato para fumar típicamente oriental como el que usaban homero y morticia en los locos addams. como se imaginarán, tumbar dicho instrumento no es nada bueno, sobre todo si el suelo está alfombrado y sobre todo si la alfombra es blanca. a menos que a uno le gusten las alfombras blancas con manchas de ceniza y quemaduras...

p.d. erudita de hoy: the master of disaster es uno de los muchos sobrenombres que usa apollo creed, primero enemigo y más tarde amigo de rocky balboa, the italian stallion. siempre me ha encantado la carrera de sylvester stallone en su dimensión épico-correctora: no hay blanco que pueda conquistar el título de los pesos pesados, él en rocky se dedica a vapulear negros (y algún ruso casi al final de la guerra fría); estados unidos pierde la guerra de vietnam, él solito se las arregla para ganarla y corregir la historia, y en la tercera parte de rambo incluso se alía con los entonces buenos (porque peleaban contra el mal en su estado puro: el comunismo soviético) talibanes.

▼ seguir leyendo...

October 09, 2005

lo que importa

esto es ya por supuesto cuento viejo a estas alturas: ecuador va a estar en el próximo mundial. ayer se clasificó gracias a un empate ante uruguay en quito que le dio el único punto que necesitaba para asegurar su participación en alemania 2006. leí que la celebración en madrid y en otras ciudades españolas fue grande. en ecuador no digamos. recuerdo que, cuando niño-adolescente, llegué a creer que jamás vería a mi país en un mundial. pero por fin nos clasificamos para el anterior, y ahora otra vez, ya se nos va a hacer costumbre. los uruguayos como siempre quejándose de la altura y tal, serán los genes italianos digo yo, pero en todo caso lo tienen bastante fácil para acceder al quinto puesto (detrás de los ya clasificados brasil, argentina, paraguay y ecuador) que los llevará al mundial porque obviamente le ganarán a australia: pelean contra colombia y chile, pero juegan su último partido en casa y dependen de sí mismos, o mejor, de los argentinos, quienes ya sin nada que perder de ley les echarán una mano y se dejarán ganar en montevideo, serán los genes italianos digo yo. qué carajo, lo cierto es que la tricolor está entre las veinticuatro selecciones que ya han asegurado su sitio en alemania para dentro de menos de un año, y eso es lo que importa.

▼ seguir leyendo...

October 05, 2005

posteo que no posteo

así es, hoy no hay post, y en este caso no (sólo) por la interferencia de mis clases y mis lecturas. hoy tengo una cita con el mismísimo maestro gracias, cómo no, a mi pekeña. el último disco de sabina ya no preside mi wish list amazónica.

▼ seguir leyendo...

October 02, 2005

mickey mouse is dead

maricarmen, mi madre y mariauxi dirán que es culpa mía por tener la casa hecha un desastre, por no limpiar, por no preocuparme de nada. el caso es que el otro día pasó lo que tenía que pasar: me encontré un ratón. la verdad es que para mí lo extraño es no haberme topado con uno antes, rodeado como está mi humilde hogar de naturaleza, la cual se traduce en mil y un bichos entrando aquí a placer en verano. hasta ahora había habido suerte, y sólo pululaban por doquier unos insectos voladores menos asquerosos que las moscas y más inofensivos que los mosquitos, o sea más o menos bienvenidos si no fuera porque tenían a bien morirse a carretadas junto a ventanas y lámparas y otras fuentes de luz. de cucarachas y culebras y ratones nanay, pues, gracias a dios. hasta que el otro día me encontré a ese ratoncillo muerto en mitad de la cocina. pensé que tendría que conseguirme un gato como los que han tenido las anteriores inquilinas de este apartamento, porque dicen que donde hay un ratón hay una colonia de roedores, dada su inmensa y alegre fecundidad. pero desde entonces ha pasado ya un tiempo, y no parece haber más visitantes indeseados, así que parece que estoy a salvo. mi compañero de piso era chiquitillo, tanto que al principio ni me di cuenta de que se hallaba allí en plena cocina, y se parecía a este viejo conocido de doña pekeña:

▼ seguir leyendo...

fotos atrasadas

mis carencias tecnológicas de los últimos tiempos me impidieron postear estas fotos en su momento, pero aquí van, en todo su esplendor. la primera la tomó maricarmen en su mayor descubrimiento pittsburgués, el blue note, y muestra al viejo que canta soul setentero al final del espectáculo de los sábados como conté hace semanas. creo que la imagen, con todo y motero al fondo, no tiene desperdicio: todos como en trance y cogidos de las manos, para que vean el poder de marvin gaye, que según creo recordar es lo que estaba cantando el veterano en ese instante. y, por supuesto, el poder de la yuengling.

la segunda pertenece al mismo sitio y a la misma sesión, pero en cambio reproduce uno de los muchos momentos en que el viejo se dedica a la labor de piropear a la más que contundente bartender, cuya delantera lamentablemente no fue captada en la fotografía pero ya se la pueden ustedes imaginar. por cierto que el veterano también piropea a las clientas de buen ver, y les improvisa versos, como hizo con maricarmen aquel sábado.

la tercera demuestra que el viejo no tiene mal ojo. se trata de maricarmen contenta con su coctelito en joe mama's, un restaurante italiano de oakland, aquí a cinco o seis cuadras de la casa. se la tomé yo mientras esperábamos una lasaña deliciosa que compartimos, porque como de costumbre en estados unidos las porciones son tan descomunales que alcanzan para dos o tres personas.

pueden hacer click en las fotos si las quieren ver más grandes.

▼ seguir leyendo...

October 01, 2005

bajo una total falta de sol forastero

lo que estoy escuchando en este momento es una cápsula de pasado para mí: bajo el signo de caín, de miguel bosé, un disco excelente y de rocambolesca historia. me lo regaló pablo en los primeros tiempos de editorial luz, porque él siempre fue bueno para obsequiar justo lo que uno quería, y en ese entonces yo andaba en plena época bosé (todavía no me había pasado a la era sabina). mauricio me lo pidió prestado, y tuvo tan mala suerte que por esos días se metieron a su casa unos ladrones que se llevaron entre otras cosas su equipo de sonido con mi cedé dentro, de modo que todo lo que pudo devolverme fue la caja. como ya entonces era un hombre de bien, mauricio me dio un vale para comprar un disco en alguna tienda del policentro o algo por el estilo, pero se les había acabado ese título. terminé malgastando el bono en un homenaje a serrat del que sólo valía la versión de "tu nombre me sabe a yerba" de un antonio flores al que le quedaban pocos meses de vida.

la letra de "sol forastero", en concreto, me ha llamado la atención hoy porque me recuerda que en aquellos inocentes momentos a orillas del manso guayas yo ni siquiera imaginaba que algún día viviría por estos lares.

tú que nunca quisiste
oír hablar de américa
ahora vas y dices que
quieres ir p'allá

si ni siquiera sabes
dónde está california
me cuentas que ahora mueres por
ponerte morena allá

bajo un sol forastero

y ahora de repente
te pones camiseta new york
y no tienes ni idea de
qué tiempo hará

bajo un sol forastero

justo ayer me decías
mañana iremos al mar
explica entonces qué es esto de
un vuelo intercontinental

cariño hablemos despacio
la vida allá es triste
se duerme poco, se gasta mucho
y se come ese pan de alpiste

bajo un sol forastero
forastero seré
bajo un cielo negro, negro
extranjero hablaré

pero qué mito, hey
qué barras ni qué estrellas
de qué me hablas chica
mira que te ciegas
pero qué libertad
qué clase de cultura
pero qué gringo mandingo
ni qué polla dura
pero qué presidente
ni qué rascacielos
pero qué sociedad
que vive sin camelos
pero qué coño dices
mira cómo comen
que si que ve, ve, ve
de donde dan las tomes

una postura como ven muy europea y, en particular, muy española (por lo menos de la boca para afuera, porque bien que las salas de cine que exhiben películas de hollywood se siguen llenando mucho más que las que exhiben el culto cine europeo, y la gente sigue comprándose levi's, viendo series de televisión gringas, yendo al mcdonald's). que por cierto es compartida por mucha gente en américa latina, en especial desde cierta izquierda, que cree que frente a la dominación estadounidense es un consuelo considerar que los gringos son tontos. en mi opinión es todo lo contrario: que aquí filmen independence day me parece hasta normal, lo que me parece absurdo es que esa peli (dirigida por un alemán) haya recaudado más fuera que dentro de estados unidos, porque encima de patriotera es mala. o sea, si los gringos son pendejos, sus esclavos lo somos aun más.

a mí en todo caso del disco de marras me gustan más las romanticonas, sobre todo "te comería el corazón" y "si tú no vuelves", y como he hecho durante años en oposición al elitismo del flaco por ejemplo sigo defendiendo al cine gringo. simple y populachero que soy.

hoy me he pasado todo el día drogado, pero lamentablemente no por hedonismo, sino por pura necesidad. pittsburgh se nos enfrío de súbito los últimos días, sobre todo por las noches, y el cambio de tiempo me cogió desprevenido volviendo de hemingway's en camiseta de manga corta a medianoche del jueves. por suerte maricarmen tuvo a bien dejarme algunas medicinas, que son las que me han tenido en trance toda la tarde, y es que si no todo lo que tenía para combatir el resfriado era vodka. intenté ver breaking the waves, de lars von trier, pero me quedé dormido. luego intenté con the cook, the thief, his wife and her lover, y no me dormí pero como todo lo de peter greenaway me pareció de una pretenciosidad intragable. es que resulta que gerardo y yo nos hemos afiliado a netflix, un servicio virtual de alquiler de pelis por correo, pagando a medias. y, mientras yo estaría contento rentando the dukes of hazzard aunque sólo fuera para cabrearme porque jessica simpson no llena los hot pants ni de lejos como la grandísima catherine bach, el hombre es de los que disfrutan el cine menos light. balanceamos, entonces, y de vez en cuando me toca ver cultura. lo cual es, obviamente, más difícil cuando uno está narcotizado. siempre recordaré el malhadado día que se me ocurrió meterme a ver el séptimo sello con chuchaqui: mientras la muerte jugaba al ajedrez yo casi me muero.

ni siquiera el festival latinoamericano que hay este fin de semana en pitt, con comida y música nuestra, logró sacarme de mi letargo.

▼ seguir leyendo...

rpctv



      monetize your website with text link ads




recent posts